Trump Bentak dengan Philly Mob Boss Joey Merlino

Trump Bentak dengan Philly Mob Boss Joey Merlino

Diposting pada: 23 Januari 2023, 07:23h.

Terakhir diperbarui pada: 23 Januari 2023, 07:23h.

Philip Conneller

Mantan Presiden AS Donald Trump berfoto dengan mantan (beberapa mengatakan masih) bos mafia Philadelphia Joey “Skinny Joey” Merlino awal bulan ini.

Donald Trump, Joey Merlino
Donald Trump, tengah, berfoto dengan Joey Merlino, kanan, yang telah menghabiskan lebih dari satu dekade di penjara karena pemerasan. (Gambar: Penyelidik Philadelphia)

Gambar, diperoleh The Philadelphia Inquirer, menunjukkan Trump, Merlino, dan orang tak dikenal yang mengacungkan jempol ke kamera di Trump International Golf Club West Palm Beach.

Meskipun tidak ada indikasi bahwa Trump tahu siapa Merlino, atau bahwa dia melakukan apa pun selain mewajibkan permintaan foto, itu adalah pandangan buruk bagi mantan presiden, yang berambisi untuk kembali ke Gedung Putih pada tahun 2024.

“Presiden Trump mengambil foto yang tak terhitung jumlahnya dengan orang-orang. Itu tidak berarti dia mengenal setiap orang yang dia hubungi, ”seorang juru bicara Trump setelah The Inquirer.

Perusahaan yang buruk

Namun demikian, Trump ceroboh tentang perusahaan yang dia pertahankan. Pada bulan November, seminggu setelah dia mengumumkan tawaran barunya untuk menjadi presiden, terungkap bahwa dia telah makan malam di Mar-a-Lago dengan supremasi kulit putih Nick Fuentes. Hadir juga Ye, rapper yang sebelumnya dikenal sebagai Kanye West, yang akan mengumumkan kekagumannya pada Adolf Hitler di media sosial dan mengidentifikasi diri sebagai seorang Nazi beberapa minggu kemudian.

Loyalis Trump khawatir mantan presiden itu tidak mendengarkan nasihat dari orang-orang dalam kampanyenya yang bertugas memeriksa dan menyetujui orang-orang yang ditemuinya.

Kepala suku Philadelphia Mob yang terkenal harus menjadi yang teratas dalam daftar, terutama karena beberapa tanah tempat Trump membangun kasino kota Atlantik pertamanya terkait dengan sindikat kejahatan yang sangat terorganisir itu.

Trump membayar $1,1 juta untuk sekitar 5.000 kaki persegi yang menjadi bagian dari tempat parkir Trump Plaza. Penjualnya adalah Salvy Testa dan Frank Narducci Jr, keduanya pembunuh bayaran untuk bos Philly Nicky Scarfo.

Kebetulan, Merlino dilarang dari semua kasino Atlantic City pada tahun 1984 karena koneksi Mob-nya, tahun pembukaan Trump Plaza.

Trump tidak menyangkal bahwa dia “kadang-kadang” bergaul dengan anggota Mafia. Massa mengendalikan sebagian besar serikat pekerja konstruksi di New York dan memiliki banyak perusahaan konstruksi pada 1980-an ketika Trump berkembang di Manhattan.

“Mereka adalah orang-orang yang sangat baik,” katanya kepada David Letterman pada 2013. “Anda hanya tidak ingin berutang uang kepada mereka.”

Tampan Don

Sementara itu, Merlino telah menyatakan dirinya sebagai pendukung setia Trump. Mungkin dia mengidentifikasi dengan mantan presiden. Keduanya berada di bisnis perjudian pantai timur, meskipun salah satu dari varietas terlarang, sebelum naik ke puncak kekuasaan dalam jalur karier yang mereka pilih. Sementara itu, keduanya sangat tidak menyukai saksi yang bekerja sama.

Merlino mengklaim dia bukan lagi bos Mafia yang kuat di tahun 1990-an yang selamat dari 25 upaya pembunuhan dan yang mengendalikan perjudian, rentenir, dan pemerasan keluarga kejahatan Philly.

Setelah menjalani hukuman 12 tahun karena pemerasan, dia pindah ke Florida pada pembebasannya pada tahun 2011 dan membuka restoran, sejak ditutup. Pada tahun 2016, dia kembali didakwa atas tuduhan RICO dan akhirnya dihukum karena perjudian ilegal, menjalani hukuman dua tahun. Dia sekarang mengaku berkecimpung dalam bisnis pemasangan karpet.

Author: Edward Smith