‘Spesial’ USWNT Sophia Smith dipuji oleh pelatih Vlatko Andonovski setelah tampilan 2 gol ‘luar biasa’ vs Nigeria

'Spesial' USWNT Sophia Smith dipuji oleh pelatih Vlatko Andonovski setelah tampilan 2 gol 'luar biasa' vs Nigeria

Manajer tim nasional wanita Amerika Serikat Vlatko Andonovski memuji Sophia Smith sebagai “spesial” setelah penyerang itu mencetak dua gol pada babak pertama melawan Nigeria dalam kemenangan 4-0 timnya pada hari Sabtu.

“Pertama-tama, ini adalah tim terbaik di dunia dan untuk bermain di tim ini, Anda harus menjadi salah satu yang terbaik di dunia,” kata Andonovski.

“Dia adalah pemain spesial dan dia tentu saja mengembangkan aspek permainannya yang mungkin tidak dia kuasai: Kemampuan untuk membobol kantong atau mengenali kantong itu dan kemudian mengekspos pertahanan. Bagi kami sebagai pelatih, kami senang melihatnya karena itu memberi kami lapisan lain atau memberi kami kesempatan untuk membuat strategi dengan cara yang kami yakini dapat mengekspos tim.”

– Kassouf: Bintang Smith saat USWNT berjalan melewati Nigeria
– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lebih banyak (AS)

Smith mencetak 14 menit memasuki pertandingan dengan permainan yang lebih langsung, membaca defleksi dari bola 50-50 yang dimenangkan AS di lini tengah dan memasukkan tembakannya 1-v-1 dengan kiper Nigeria Chiamaka Nnadozie.

Beberapa saat sebelum jeda, Smith menghitung gol keduanya dengan cara yang jauh berbeda. Penyelesaiannya adalah produk akhir dari permainan kombinasi tim yang hebat antara Andi Sullivan, Alex Morgan dan Emily Fox yang melihat Fox, bek sayap, tumpang tindih dengan Morgan untuk berada di belakang pertahanan.

Sophia Smith telah unggul untuk USWNT sejauh ini pada tahun 2022. TIM VIZER/AFP via Getty Images

Smith sekarang memiliki 10 gol karir hanya dalam 22 penampilan, menempatkannya imbang dengan Michelle Akers untuk gol tercepat keenam hingga dua digit dalam sejarah USWNT, per ESPN Stats & Information.

“Saya pikir dia bermain luar biasa dan bukan hanya gol yang dia cetak tetapi juga pergerakannya secara individu,” kata Andonovski tentang Smith.

“Gerakan individu sangat bagus tetapi kemudian gerakannya lepas dari Alex [Morgan] sangat tepat. Kami melihat beberapa koneksi bagus dengan Alex, beberapa koneksi bagus dengan para pemain yang ada di sekitar kami.

“Dia tidak hanya menjadi pemain yang sangat bagus secara individu, tetapi dia juga membawa pemain lain ke dalam permainan dan membantu mereka terlihat lebih baik di lapangan.”

Smith telah memulai 12 dari 13 pertandingan Amerika Serikat tahun ini dan telah memegang posisi awal di sayap berlawanan dengan Pugh. Andonovski memulai 11 pemain yang sama pada hari Sabtu sebagai grup yang mengalahkan Kanada 1-0 di final Kejuaraan CONCACAF W Juli, dan konsistensi mulai membuahkan hasil.

“Kami selalu membicarakan, agar penyerang kami mendapatkan bola dari Lindsey [Horan] dan Mawar [Lavelle], sebelum apa pun mereka perlu membantu mereka menguasai bola dengan menciptakan ruang bagi mereka,” kata Andonovski. “Saya pikir hari ini sinkronisasi antara penyerang dan gelandang sangat bagus.”

Smith telah mencetak 11 gol untuk Portland Thorns FC musim ini, dua gol dari Morgan untuk Sepatu Emas NWSL.

Author: Edward Smith