Sophia Smith menjadi bintang saat USWNT berjalan kaki menuju kemenangan yang nyaman dan berkelas atas Nigeria

Sophia Smith menjadi bintang saat USWNT berjalan kaki menuju kemenangan yang nyaman dan berkelas atas Nigeria

Tim nasional wanita Amerika Serikat tidak kesulitan mengalahkan Nigeria pada hari Sabtu, menang 4-0 di Kansas City pada pertandingan pertama Amerika sejak kemenangan mereka 18 Juli atas Kanada di final Kejuaraan CONCACAF W.

– Laporan: Amerika Serikat 4-0 Nigeria

Sophia Smith mencetak dua gol sebelum turun minum untuk melanjutkan tahun yang luar biasa untuk klub dan negara, sementara Lindsey Horan menambahkan satu gol untuk kontribusinya selain dengan ahli berpatroli di lini tengah. Alex Morgan menambahkan gol di babak kedua dari titik penalti.

LOMPAT KE: Penilaian pemain | Pemain terbaik/terburuk | Sorotan dan momen penting | Kutipan pasca-pertandingan | Statistik utama | Jadwal mendatang

Reaksi Cepat

1. Jelas bahwa USWNT memiliki XI yang konsisten

Pelatih kepala USWNT Vlatko Andonovski memulai starting XI yang sama persis seperti yang dia lakukan melawan Kanada terakhir kali untuk AS, indikasi lain bahwa ini adalah grup yang akan dia ikuti dalam perjalanan menuju Piala Dunia.

Andonovski mengatakan bahwa dua pertandingan melawan Nigeria ini – dan pertandingan 7 Oktober melawan juara Eropa Inggris – akan lebih diarahkan untuk membuat grup ini semakin akrab satu sama lain. Kombinasi-kombinasi yang diinginkan itu ditampilkan dalam momen-momen mencetak gol seperti yang kedua Smith, ketika Alex Morgan memeriksa bola rendah, berputar dan memainkan bek sayap Emily Fox yang tumpang tindih di belakang, dengan Fox memilih Smith untuk penyelesaian akhir.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lebih banyak (AS)

Sementara chemistry tampaknya masih kurang dalam perjalanan menuju kemenangan regional USWNT di Meksiko bulan lalu, itu berlimpah pada hari Sabtu. Horan dan Rose Lavelle memberikan playmaking dari posisi sentral untuk USWNT, menciptakan passing segitiga dengan pemain melebar untuk menarik Nigeria keluar dari bentuknya dan melompat untuk memimpin lebih awal.

Ada pemain yang saat ini cedera yang akan memiliki kasus untuk memecahkan susunan pemain setelah sehat, tetapi saat ini, jelas siapa yang disukai Andonovski.

Smith tampil luar biasa saat tim USWNT meraih kemenangan mulus atas Nigeria. Erin Chang/ISI Foto/Getty Images

2. Tidak ada pertanyaan tentang pemain sayap

Smith dan Mallory Pugh luar biasa untuk Amerika Serikat dalam mengapit Alex Morgan. Dua gol Smith memberinya 10 untuk karir internasional seniornya, menjadikannya pemain termuda kedua (di belakang Pugh) yang mencapai tonggak sejarah itu dalam 20 tahun terakhir, menurut Opta.

Pugh tidak muncul di papan skor, tetapi dia memberikan sejumlah umpan silang awal ke area berbahaya dan terus melakukan pekerjaan kotor yang tidak diketahui, seperti yang dia lakukan untuk Chicago Red Stars. Pugh melacak kembali hampir semua jalan ke kotak 18 yard sendiri di menit ke-9 untuk memenangkan bola kembali dan memulai serangan balik yang seharusnya menghasilkan lebih banyak tetapi untuk bola sia-sia dari Fox.

Satu-satunya pertanyaan nyata seputar garis depan USWNT adalah seputar reintegrasi Catarina Macario yang terluka. Dalam performa terbaiknya, Pugh, Smith, dan Morgan tidak dapat disangkal sebagai starter — dan bisa dibilang tiga teratas dalam perlombaan MVP Liga Sepak Bola Wanita Nasional juga. Semuanya dalam performa yang bagus sepanjang tahun, tetapi permainan yang menonjol dari Pugh dan Smith pada hari Sabtu sangat menggembirakan bagi AS setelah masing-masing mengalami beberapa momen yang membuat frustrasi di depan gawang selama Kejuaraan CONCACAF W.

3. Pemain belakang dalam fokus saat Andonovski mencari kedalaman

Itu adalah hari yang baik untuk menjadi Sofia dan juga Sophia. Bek kanan Sophia Huerta juga memainkan permainan terbaiknya sejauh ini untuk USWNT, memainkan peran langsung dalam kedua gol Smith tanpa muncul di kolom assist resmi.

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

MINGGU, SEPT. 4
• Osasunav. Petir (8 pagi ET)
• Klub Atletik vs. Espanyol (10:15 ET)
• Villarreal vs. Elche (12:30 ET)
• Valencia vs. Getafe (3 sore ET)
• Augsburg vs. Hertha Berlin (09:30 ET)
• Bochum vs. Werder Bremen (9:30 ET)
• Gladbach vs. Mainz (11:30 ET)

Huerta memenangkan bola 50-50 di lini tengah, dari tendangan gawang Nigeria, untuk akhirnya menempatkan Smith untuk gol pembukanya. Huerta kemudian melakukan tekel pemulihan yang luar biasa untuk tidak hanya mencegah Nigeria membalas tendangan sudut USWNT, tetapi penguasaan itu kemudian menghasilkan gol kedua Smith beberapa sentuhan kemudian. Huerta melakukannya dengan baik saat dibutuhkan di sisi lain, juga, melangkah untuk membersihkan bola lepas dari satu-satunya tendangan sudut Nigeria di babak pertama.

Fox, di sisi yang berlawanan, tidak nyaman dengan bola di awal pertandingan — termasuk serangan balik di menit kesembilan ketika dia memilih untuk mengoper ke pelari yang salah — tetapi segera terlibat dalam lebih banyak permainan kombinasi, termasuk gol kedua Smith.

Khususnya, Hailie Mace menggantikan Fox dengan 20 menit untuk bermain. Mace berada di kamp dengan USWNT untuk pertama kalinya dalam lebih dari empat tahun, yang diperlukan oleh bentuknya dengan Kansas City Current (dan cedera pada Kelley O’Hara). Fullback tetap menjadi posisi yang dibutuhkan AS dari perspektif mendalam, dan Mace menawarkan profil menyerang seperti Fox dengan fisik tambahan dan lebih banyak pikiran penyerang yang dikonversi.

Peringkat pemain

Amerika Serikat (4-3-3): Alyssa Naeher 6; Sofia Huerta 8, Becky Sauerbrunn 6, Alana Cook 6, Emily Fox 7; Rose Lavelle 7, Lindsey Horan 8, Andi Sullivan 7; Sophia Smith 8, Alex Morgan 7, Mallory Pugh 7.
Cadangan: Megan Rapinoe 6, Hailie Mace 7, Ashley Sanchez 6, Margaret “Midge” Purce 6, Ashley Hatch 6, Kristie Mewis 6.

Nigeria (4-2-3-1): Chiamaka Nandozi 5; Michelle Alozie 5, Osinachi Ohale 5, Kemuliaan Ogbonna 5, Toni Payne 5; Deborah Ajibola 5, Christy Ucheibe 5; Uchenna Kanu 5, Rasheedat Ajibade 6, Hadiah Senin 6; Ifeoma Onumonu 6.
Cadangan: Blessing Demehin 5, Vivian Ikechukwu 6, Rofiat Adenike Imuran 6, Amanda Mbadi 6, Akudo Ogbonna 5, Nicole Payne 5.

Penampil terbaik dan terburuk

TERBAIK: Sophia Smith, Amerika Serikat

Ini adalah permainan terbaik Smith dengan seragam USWNT. Dia mencetak dua gol, membuat empat bek Nigeria keluar dari kondisi baik saat menggiring bola di area yang luas dan dengan lari ke tengah, dan melakukan pekerjaan di sisi pertahanan untuk menekan saat dibutuhkan.

TERBURUK: Osinachi Ohale, Nigeria

Seluruh empat bek Nigeria berjuang dan Ohale yang sering bergegas untuk mengatur unit dan berjuang untuk membuat keputusan cepat, seperti ketika dia tidak menginjak Morgan pada gol ketiga USWNT.

Sorotan dan momen penting

Saat pemotongan sorotan-reel pergi, itu tidak menjadi jauh lebih baik daripada apa yang dilakukan Lindsey Horan kepada Christy Ucheibe untuk mencetak gol kedua Amerika Serikat.

[email protected] yang pertama di tahun 2022 menjadikannya 2-0! pic.twitter.com/KSFc3IEwIO

— Tim Nasional Sepak Bola Wanita AS (@USWNT) 3 September 2022

Sasaran tim: Ini adalah jenis permainan kombinasi yang lebih dibutuhkan USWNT.

Hanya satu sentuhan yang diperlukan untuk @sophsssmith!

@FOXSoccer pic.twitter.com/vq6rzk92AM

— Tim Nasional Sepak Bola Wanita AS (@USWNT) 3 September 2022

Setelah pertandingan: Apa yang dikatakan manajer, pemain

“Saya pikir kami mengendalikan permainan, mengendalikan kecepatan permainan sepanjang 90 menit, tetapi saya juga tidak merasa kami menyelesaikannya sekuat yang kami mulai, jadi itu mengecewakan. Sesuatu yang harus kami tangani atau kerjakan dan bicarakan sebagai persiapan untuk pertandingan berikutnya.” — Manajer USWNT Vlatko Andonovski

“Pertama-tama, ini adalah tim terbaik di dunia dan untuk bermain di tim ini, Anda harus menjadi salah satu yang terbaik di dunia. Dia adalah pemain spesial dan dia tentu saja mengembangkan aspek permainannya yang mungkin tidak dia kuasai: Kemampuan untuk membobol kantong atau mengenali kantong itu dan kemudian mengekspos pertahanan. Bagi kami sebagai pelatih, kami senang melihatnya karena itu memberi kami lapisan lain atau memberi kami kesempatan untuk membuat strategi dengan cara yang kami yakini dapat mengekspos tim.” — Andonovski di Sophia Smith

Statistik Kunci (disediakan oleh Statistik & Informasi ESPN)

– Alex Morgan (AS): mencetak gol pada menit ke-52 melalui penalti; dia mencetak 119 gol internasional, 11 di belakang Kristine Lilly untuk ke-4 terbanyak dalam sejarah USWNT

– Alex Morgan (AS): Pemain ke-14 dalam sejarah USWNT yang mencetak gol melawan setidaknya satu tim dari masing-masing dari 6 konfederasi FIFA

– Sophia Smith (AS): mencetak dua gol (14′ & 45+1′); dia sekarang memiliki 10 gol dalam 22 caps yang mengikat Michelle Akers untuk gol tercepat ke-6 hingga dua digit dalam sejarah USWNT

– Lindsey Horan (AS): mencetak gol pada menit ke-25, gol pertamanya bersama Timnas sejak 27 November 2021 vs Australia dalam pertandingan persahabatan

– USWNT: Kemenangan ke-12 berturut-turut di semua kompetisi, mengalahkan lawan 50-1 atas kemenangan beruntun 12-gmae

– USWNT: Kemenangan memperpanjang rekor tak terkalahkan kandang menjadi 70 pertandingan (63 kemenangan, 7 seri)

– USWNT: Shutout kesembilan berturut-turut, gol terakhir yang dicetak melawan USWNT di kompetisi apa pun adalah 9 April vs Uzbekistan

Berikutnya

USWNT dan Nigeria akan bermain lagi pada Selasa malam di Audi Field DC United.

Author: Edward Smith