Setelah bersinar melawan Manchester United, mantan pemain Barcelona dan Real Madrid, Takefusa Kubo, akhirnya siap untuk membuat jejaknya

Setelah bersinar melawan Manchester United, mantan pemain Barcelona dan Real Madrid, Takefusa Kubo, akhirnya siap untuk membuat jejaknya

Di usianya yang baru 21 tahun, Takefusa Kubo telah mengumpulkan cukup banyak resume sepakbola — bahkan jika ia mungkin bukan nama yang langsung dikenali oleh rata-rata penggemar.

Lagi pula, berapa banyak yang bisa menghitung Barcelona dan Real Madrid di antara mantan klub mereka?

Namun terpaksa meninggalkan salah satu pembangkit tenaga listrik LaLiga karena aturan FIFA dan kemudian berjuang untuk membuat terobosan di raksasa Spanyol lainnya, penyerang Jepang itu tampaknya akhirnya menemukan tempat baginya untuk bersinar di Real Sociedad.

– Debut Liga Europa Ronaldo membuat frustrasi saat kalah dari Man United
– Bisakah kembalinya Queiroz meningkatkan harapan Piala Dunia FIFA Iran?
– Ace Jepang Doan masih memiliki banyak hal yang ingin dia capai dalam karirnya

Baru pindah ke San Sebastian pada musim panas, Kubo membuat dampak langsung dengan mencetak gol debut dalam kemenangan 1-0 atas Cadiz dan telah menjadi starter di tiga dari empat pertandingan liga klub barunya sejauh ini di musim baru.

Takefusa Kubo memulai musim baru — dan babak terakhir dalam kariernya — dengan mencetak satu-satunya gol dalam pertandingan tersebut pada debutnya saat Real Sociedad mengalahkan Cadiz pada bulan Agustus. CRISTINA QUICLER/AFP via Getty Images

Pada Kamis malam, di bawah cahaya terang Eropa di Old Trafford, dia sekali lagi tampil impresif saat Sociedad membuka kampanye Liga Europa mereka dengan mengalahkan Manchester United 1-0 — kemenangan pertama mereka melawan tim Inggris.

Setelah menjadi salah satu dari sedikit ancaman bagi lini belakang United di 45 pembukaan, Kubo melanjutkan untuk menyiksa Victor Lindelof – bergeser ke bek kanan setelah keluarnya Diogo Dalot di babak pertama – setelah istirahat saat Sociedad tumbuh ke dalam permainan, sampai dia diganti pada menit ke-78 dengan tim tamu sudah memiliki apa yang akan terbukti menjadi pemenang.

Dengan keterampilan dan ketenangannya dalam penguasaan bola, Kubo bahkan bisa memberikan assist untuk Alexander Sorloth dengan umpan sayap kiri yang sempurna, tetapi untuk intervensi terakhir yang penting dari Lisandro Martinez.

Penampilan seperti itu seharusnya tidak menjadi kejutan besar ketika mempertimbangkan ekspektasi pada dirinya berdasarkan potensi yang dia tunjukkan sejak usia muda.

Ketika dia baru berusia sepuluh tahun, Kubo menerima undangan untuk bergabung dengan akademi La Masia yang terkenal di Barcelona dan kemudian menjadi pencetak gol yang produktif di tingkat pemuda.

Takefusa Kubo diperkirakan akan menjadi hal besar berikutnya dalam sepak bola Jepang sejak ia diundang untuk bergabung dengan akademi La Masia yang terkenal di Barcelona pada usia sepuluh tahun. Koji Watanabe/Getty Images

Namun, ketika pakaian Catalan ditemukan telah melanggar kebijakan transfer FIFA pada penandatanganan pemain internasional di bawah usia 18 tahun, bakat luar biasa mereka dari Kawasaki terpaksa kembali ke rumah.

Hampir seketika, Kubo diambil alih oleh FC Tokyo dan akan segera menjadi pencetak gol termuda dalam sejarah Liga J1 pada usia 15 tahun sepuluh bulan.

Bermain reguler di tim utama meski usianya masih muda, tidak butuh waktu lama baginya untuk sekali lagi menarik perhatian klub-klub terbesar Eropa.

Pada 2019, dengan Kubo sekarang berusia 18 tahun, Reallah yang memenangkan perlombaan untuk jasanya.

Kubo tidak akan pernah berharap untuk langsung masuk ke starting XI Los Blancos.

Apa yang dia harapkan – setidaknya – adalah akhirnya memiliki kesempatan untuk membuktikan nilainya.

Meskipun berada di catatan Real Madrid selama tiga musim terakhir, Takefusa Kubo tidak pernah membuat penampilan tim utama yang kompetitif untuk Los Blancos dan malah menghabiskan waktu dengan status pinjaman di Mallorca, Villarreal dan Getafe. Matthew Visinsky/Ikon Sportswire

Tiga musim datang dan pergi dengan Kubo secara efektif memulai tur mini di Spanyol, saat ia dikirim keluar dengan empat masa pinjaman yang berbeda.

Beberapa, seperti yang pertama di Mallorca — di mana ia mencetak empat gol dalam 36 penampilan, memberikan alasan untuk optimis.

Lainnya, seperti setengah musim yang dia habiskan di Villarreal, perkembangannya hampir tidak ada gunanya karena dia berada di pinggiran.

Kembali di musim panas, Kubo sedang dalam perjalanan keluar dari Santiago Bernabeu sekali lagi – tetapi kali ini untuk selamanya karena ia memutuskan untuk bergabung dengan Sociedad dengan status transfer permanen.

Itu bisa dibilang langkah berani mengingat dia masih memiliki dua tahun tersisa di kontraknya dengan Real, tetapi Kubo jelas yakin ini adalah waktu yang tepat untuk mencoba peruntungannya di tempat lain.

Bukan keputusan yang buruk mengingat ada tempat di skuad Piala Dunia FIFA Jepang untuk diperebutkan.

Setelah membintangi Olimpiade tahun lalu di Tokyo, Takefusa Kubo akan berharap untuk cukup mengesankan di Real Sociedad untuk mendapatkan tempat di skuad Jepang untuk Piala Dunia FIFA mendatang. Zhizhao Wu/Getty Images

Ada juga tempat yang jauh lebih buruk untuk dipindahkan, dengan Sociedad masih menawarkan dia eksposur di salah satu liga top Eropa bersama dengan sepak bola kontinental, tetapi juga menjadi tim yang berpotensi bangkit kembali dengan finis enam besar berturut-turut di masa lalu. tiga kampanye.

Bahkan jika Kubo terus menghabiskan sebagian besar karirnya di lingkungan San Sebastian yang lebih sederhana, setidaknya jika dibandingkan dengan Madrid atau Barcelona, ​​​​hampir tidak ada rasa malu dalam hal itu — bahkan ketika bertanding melawan rekan senegaranya.

Untuk setiap Shinji Kagawa dan Keisuke Honda yang mempertaruhkan perdagangan mereka untuk tim-tim besar Eropa, ada Makoto Hasebe atau Maya Yoshida, yang masih mengukir karir terhormat untuk diri mereka sendiri meskipun keluar untuk pakaian yang kurang termasyhur.

Namun, di usianya yang baru 21 tahun, Kubo memiliki waktu di sisinya. Dan seperti yang dia tunjukkan melawan United pada hari Kamis, dia juga masih memiliki banyak potensi untuk dibuka.

Sementara tugasnya dengan Barcelona dan Real Madrid mungkin tidak berjalan sesuai rencana, mungkin – di Sociedad – akhirnya tiba saatnya baginya untuk membuat tanda.

Author: Edward Smith