Sepak bola kalah dalam pertarungan dengan olahraga AS, seruan untuk kebangkitan ESL

Sepak bola kalah dalam pertarungan dengan olahraga AS, seruan untuk kebangkitan ESL

07:23 ET

Alex Kirkland

Rodrigo Faez

Florentino Perez ingin kompetisi sepak bola Eropa berubah. ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP via Getty Images

Florentino Perez mengatakan bahwa sepak bola “sakit” dan “kalah dalam pertarungan hiburan global” dengan olahraga AS, mendukung proyek Liga Super Eropa (ESL) yang tidak aktif sebagai cara untuk mempertahankan posisinya sebagai olahraga paling populer di dunia.

Presiden Real Madrid – yang berbicara pada rapat umum tahunan klub (RUPS) pada hari Minggu – telah menjadi salah satu pendukung paling terkenal dari kompetisi yang memisahkan diri sejak upaya peluncurannya pada April 2021.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

ESL dan badan pengatur sepak bola sedang menunggu keputusan dari Pengadilan Eropa, yang jatuh tempo pada bulan Desember, tentang apakah upaya UEFA untuk memblokir Liga Super melanggar undang-undang kompetisi Eropa.

“Untuk memperbaiki masalah, Anda harus terlebih dahulu mengenali bahwa Anda memiliki masalah,” kata Perez. “Olahraga kami sakit. Ini kehilangan kepemimpinannya sebagai olahraga global … Kita tidak boleh bingung dengan dampak dari perjalanan Piala Eropa Real Madrid [in the Champions League last season] ketika kami terlibat dalam tujuh pertandingan dengan intensitas dan minat tertinggi.

“Itu adalah hasil undian, dan kualitas serta kehebatan tim kami. Itu adalah tontonan yang membantu membawa kegembiraan kembali ke pemirsa. Itulah mengapa kami percaya kompetisi Eropa harus berubah, untuk menawarkan kepada para penggemar pertandingan tingkat atas sepanjang tahun antara tim terkuat, dengan pemain terbaik bersaing.”

Real Madrid mengalahkan Liverpool untuk memenangkan Liga Champions untuk ke-14 kalinya pada Mei 2022. Oscar J. Barroso/Europa Press via Getty Images

Perez membandingkan berapa kali klub-klub besar Eropa saling berhadapan dengan jumlah pertemuan tingkat atas di olahraga lain.

“Dalam tenis, [Rafa] Nadal dan [Roger] Federer telah bermain 40 kali dalam 15 tahun. Nadal dan [Novak] Djokovic telah memainkan 59 pertandingan dalam 16 tahun,” katanya. “Dalam sepak bola kami hanya bermain melawan Liverpool sembilan kali dalam 67 tahun. Kami telah bermain melawan Chelsea empat kali dalam sejarah Piala Eropa. Apa gunanya menghilangkan penggemar dari semua game ini? ”

Perez menyoroti peringkat Forbes baru-baru ini yang menunjukkan bahwa klub sepak bola tertinggal di belakang tim olahraga di Amerika Serikat.

“Kami berada di puncak dalam semua olahraga, dan sekarang kami turun ke peringkat 13,” katanya. “Kami telah disusul oleh 12 klub olahraga Amerika. Mereka pasti melakukan sesuatu dengan sangat baik di Amerika Serikat dan sangat buruk di Eropa… Sepak bola kalah dalam pertarungan hiburan global melawan olahraga lain dan platform lainnya.”

Real Madrid, Barcelona dan Juventus adalah sisa tiga dari 12 klub pendiri ESL yang telah mempertahankan dukungan publik mereka untuk proyek tersebut, setelah penarikan enam anggota Liga Premier — Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United dan Tottenham — memicu keruntuhannya pada April 2021.

“Kami membutuhkan manajemen yang profesional, modern, transparan, tidak didasarkan pada struktur lama yang dirancang pada abad terakhir,” kata Perez. “Baru-baru ini ketua Asosiasi Klub Eropa [Paris Saint-Germain president Nasser Al-Khelaifi] mengatakan — berbicara tentang Liga Super — bahwa Real Madrid takut dengan kompetisi. Mungkin presiden ECA harus diingatkan siapa Real Madrid itu. Persaingan ada dalam DNA kami.”

Author: Edward Smith