Raul Jimenez kunci untuk Meksiko setelah kemunduran

Raul Jimenez kunci untuk Meksiko setelah kemunduran

DOHA, Qatar — Hampir tiga bulan setelah terakhir memainkan pertandingan kompetitif di Liga Premier dan kurang dari seminggu setelah kembali melalui pertandingan persahabatan internasional, striker Meksiko Raul Jimenez melangkah ke lapangan di Piala Dunia 2022.

Sebagai pemain pengganti pada menit ke-71 pada pertandingan penyisihan grup hari Selasa melawan Polandia, penyerang Wolverhampton Wanderers berusia 31 tahun itu berkeliaran di sekitar lapangan lawan, putus asa untuk menciptakan peluang dan mencetak gol untuk Meksiko untuk pertama kalinya sejak Maret.

Momen mencetak gol di Stadion Qatar 974 – kapasitas hampir penuh dengan 39.000+ penonton, yang sebagian besar mendukung El Tri – tidak pernah tiba untuk Jimenez atau rekan satu timnya.

Berusaha sekuat tenaga, sang veteran secara mengejutkan mirip dengan pemain yang tidak ambil bagian dalam pertandingan kompetitif selama berbulan-bulan karena cedera pangkal paha. Meskipun permainan link-upnya menjanjikan dan dia memberikan beberapa distribusi yang cerdas, langkahnya selangkah di belakang kebanyakan orang lain. Melalui waktu yang terbatas di lapangan, ia juga tidak memiliki kesempatan untuk setidaknya melakukan tembakan dalam pertandingan melawan Polandia, yang akhirnya berakhir imbang 0-0.

Namun, ada rasa lega yang signifikan melihat striker terkemuka Meksiko kembali ke lapangan.

Bukan hanya karena apa yang dia wakili untuk tim nasional – sosok yang sangat unik sehingga dia adalah satu-satunya anggota El Tri dengan nama depan yang berdiri sendiri di jersey Piala Dunia – tetapi juga karena keajaiban kecil bahwa dia kembali ke lapangan dan sekarang. di Qatar setelah kemunduran sebelumnya pada tahun 2020 yang mengancam kariernya.

– Berita Piala Dunia, fitur, pratinjau, dan lainnya
– Streaming FC Daily dan Futbol Americas di ESPN+

Raul Jimenez dari Meksiko kembali ke sepak bola kompetitif setelah cedera – termasuk patah tulang tengkorak pada tahun 2020 – merupakan keajaiban. Foto Olimpik/NurPhoto melalui Getty Images

Kritik ‘tidak adil’ setelah jalan panjang menuju pemulihan

Ketika Meksiko menghadapi Argentina (26 November) dalam pertandingan kedua mereka di Piala Dunia, pertemuan itu akan terjadi tepat sebelum peringatan dua tahun cedera kepala serius Jimenez yang akan mengubah hidupnya selamanya. Selama pertandingan Wolves melawan Arsenal pada 29 November 2020, striker itu pingsan dan dikirim ke rumah sakit untuk operasi darurat setelah benturan kepala yang brutal dengan bek David Luiz.

Tabrakan di udara mematahkan tengkorak Jimenez. Dia harus ditarik keluar lapangan dan menderita pendarahan internal, dan menghadapi kemungkinan kerusakan otak jangka panjang.

r1089114 489x275 16 9

Herculez Gomez dan Sebastian Salazar memperdebatkan alur cerita terbesar dan menguraikan sorotan terbaik yang ditawarkan sepak bola di Amerika. Streaming di ESPN+ (khusus AS)

Jimenez tidak akan kembali ke lapangan selama delapan bulan sampai pertandingan persahabatan untuk Wolves pada musim panas 2021. Mengenakan ikat kepala untuk melindungi kepalanya, kemajuannya bertahap selama sekitar setahun terakhir, dengan tambahan cedera pada tahun 2022 yang termasuk masalah lutut dan cedera selangkangan terbarunya.

Absen sejak Agustus, pemain depan itu kembali secara tidak resmi sebagai cameo singkat untuk Meksiko dalam kekalahan 2-1 dari Swedia pekan lalu. Kurang gol dan dengan sentuhan pertama yang buruk dalam kemunculannya kembali, media dan penggemar menerkam kinerja Jimenez, menempatkan sorotan keras pada pemain yang sedang memulihkan diri yang dilaporkan telah dipilih atas striker Feyenoord yang akan datang Santiago Gimenez untuk Piala Dunia daftar.

Hampir dua tahun lalu, Raul Jimenez mengalami cedera kepala serius setelah beradu kepala dengan David Luiz dalam pertandingan Premier League. Getty

Jelang laga melawan Polandia, rekan setim Guillermo Ochoa membela performa Jimenez.

“Raul, saya melihatnya dengan keinginan, dengan ambisi, dengan rasa lapar dan keinginan untuk bermain,” kata Ochoa. “Keinginan untuk kembali ke level itu, untuk kembali bermain sepak bola seperti yang ditunjukkan Raul, setelah apa yang terjadi di kepalanya, itu adalah contoh untuk semua orang.”

“Saya telah melihatnya bermain sangat baik dalam latihan, saya telah melihatnya mengerjakan hal-hal ekstra,” tambahnya.

Ochoa juga menyebut reaksi kritis dari klip pendek yang viral tentang Jimenez yang tampak kesulitan selama sesi latihan di Qatar.

“Sering kali tidak adil terhadapnya, karena mereka merekam video lima detik dan mereka mengatakan dia tidak melakukannya dengan baik. Mereka bahkan tidak memiliki informasi yang diperlukan untuk melaporkan apa yang sebenarnya terjadi. Menyedihkan,” kata Ochoa.

Kembalinya Raul memicu kegembiraan Meksiko, tapi tidak ada gol

Untungnya, hal negatif itu tampaknya hilang begitu Meksiko memulai pertandingan melawan Polandia. Mungkin didorong oleh hasil mengejutkan 2-1 untuk Arab Saudi pada hari sebelumnya atas Argentina, ada desas-desus tentang segala sesuatu yang mungkin terjadi di Grup C Piala Dunia. Ketika Jimenez akhirnya tampil di babak kedua, tepuk tangan meriah terdengar saat namanya diumumkan.

2 Terkait

Tidak ada gol untuk kedua tim, tetapi dengan beberapa aksi heroik dari Ochoa dalam penyelamatan penalti babak kedua yang dramatis melawan Robert Lewandowski, ada suasana optimisme yang tak terduga dari mereka yang baru saja melihat Meksiko mengamankan poin penting.

Dan terlepas dari momen-momen menyenangkan dari kembalinya Jimenez yang kompetitif atau penampilan pertandingan besar khas Ochoa, temanya tetap sama – seseorang perlu mencetak gol untuk El Tri.

Melawan Polandia, Meksiko memainkan cara yang biasanya mereka lakukan di tahun 2022: Banyak penguasaan bola, pembangunan yang lambat, tetapi sekali di sepertiga akhir… tidak ada.

Grup C

GP W D L GD PTS 1 – Arab Saudi 1 1 0 0 +1 3 2 – Polandia 1 0 0 0 0 1 3 – Meksiko 1 0 0 0 0 1 4 – Argentina 1 0 0 1 -1 0 Dua negara teratas lolos ke babak tersebut dari 16

“Di Piala Dunia dengan tim nasional pada level yang sama, yang dibutuhkan, tanpa diragukan lagi, adalah menjadi lebih efektif untuk dapat menyelesaikan beberapa situasi mencetak gol yang diberikan dalam sebuah pertandingan,” kata manajer Meksiko Gerardo “Tata” Martino setelah permainan. “Kami tidak bisa memanfaatkan tiga peluang mencetak gol yang kami miliki.”

Striker awal Henry Martin memiliki pertandingan yang cukup rata-rata tetapi tidak dapat memanfaatkan waktu yang signifikan di lapangan. Di sampingnya, pemain sayap Alexis Vega tidak bisa memanfaatkan peluangnya sendiri.

“Jelas, kami khawatir tidak bisa mencetak gol. Ada berbagai peluang dan kami tidak bisa menyelesaikannya, kami harus memberikan sedikit lebih banyak dan lebih menentukan di turnamen ini,” kata Vega.

‘Tata’ punya tugas berat di depan Messi, Argentina

Jimenez adalah bagian penting dari proses penyerangan yang terlihat mengkhawatirkan ketika dia tidak tersedia. Meksiko tidak akan sepenuhnya bergantung pada pemain Wolves itu, tetapi bukan kebetulan bahwa momentum tim nasional mulai melambat setelah serangkaian cedera terakhirnya.

Setelah awal yang menjanjikan untuk era manajerial Martino pada 2019 dan 2020, termasuk gelar Piala Emas CONCACAF, ketidakhadiran Jimenez dan kembalinya kebugaran secara bertahap membuat formasi 4-3-3 pelatih benar-benar tidak sinkron saat ia berjuang untuk menemukan pengganti yang cocok di posisi No. 9.

Ada faktor lain seperti COVID-19 yang tiba-tiba menghentikan dunia sepak bola, tetapi dalam rentang waktu 13 bulan, Meksiko kemudian gagal memenangkan Liga Bangsa-Bangsa CONCACAF perdana, Piala Emas 2021 dan juga menjalani empat pertandingan berturut-turut tanpa kemenangan melawan United. Saingan negara. Kualifikasi Piala Dunia adalah kerja keras bagi skuad Martino yang akhirnya mendapat tempat di Qatar, tetapi melalui banyak kemenangan dan hasil imbang dengan skor rendah.

Pelatih Meksiko Gerardo ‘Tata’ Martino, berbicara kepada Raul Jimenez dan Carlos Rodriguez, selama pertandingan melawan Polandia. Gambar Stuart Franklin/Getty

Nyanyian “Fuera Tata” (Tata keluar) menjadi hal biasa di hampir setiap pertandingan dengan rasa frustrasi yang semakin meningkat menjelang Piala Dunia.

Di Qatar, euforia turnamen dan menghindari kekalahan pembukaan telah membantu membungkam banyak emosi negatif, tetapi jika Meksiko berjuang melawan Argentina, hal-hal dapat kembali ke pesimisme yang hampir beracun yang mengelilingi tim nasional.

Di panggung terbesar dalam olahraga ini, naskahnya tampaknya ditulis dengan sempurna untuk pahlawan yang pulih seperti Jimenez untuk naik ke kesempatan ketika nama penyerang lainnya tidak dapat melakukannya di awal Piala Dunia. Jika tidak, El Tri mungkin tidak bisa menindaklanjuti ekspektasi yang telah dibebankan kepada mereka. Apa pun yang kurang dari finis dua besar di grup mereka akan dilihat sebagai kegagalan bersejarah bagi tim yang secara konsisten keluar dari setiap babak grup sejak 1994.

Setelah di babak sistem gugur, jika memenuhi syarat, mereka kemudian akan berusaha untuk mencapai quinto partido (pertandingan kelima), tujuan mistis untuk negara yang telah menyelesaikan satu pertandingan sebelum babak perempat final dalam tujuh Piala Dunia terakhir berturut-turut.

Tapi jangan terlalu terburu-buru. Jimenez belum mencetak gol dan peluang melawan Argentina tetap sulit, yang akan terlalu bersemangat untuk bangkit kembali setelah kalah dari Arab Saudi.

Mendapatkan hasil bagus melawan Argentina yang malu bisa menjadi keajaiban tersendiri. Tapi hal yang sama bisa dikatakan untuk Jimenez, kembali ke lapangan bermain di level tertinggi, hampir dua tahun hingga saat ini ketika dia hampir kehilangan nyawanya.

Author: Edward Smith