Pemilik Portland Thorns Paulson, pemilik Red Stars Whisler minggir selama penyelidikan NWSL

Pemilik Portland Thorns Paulson, pemilik Red Stars Whisler minggir selama penyelidikan NWSL

Pemilik Portland Thorns Merritt Paulson dan pemilik Chicago Red Stars Arnim Whisler keduanya menjauh dari peran pengambilan keputusan dengan klub Liga Sepak Bola Wanita Nasional mereka sampai temuan dirilis dari penyelidikan yang sedang berlangsung atas berbagai laporan pelanggaran seksual dan pelecehan di sekitar liga.

Paulson, yang juga pemilik Portland Timbers Major League Soccer, mengumumkan keputusannya dalam sebuah pernyataan Selasa, satu hari setelah rilis temuan penyelidikan independen mengganggu skandal penyalahgunaan NWSL ditugaskan oleh US Soccer. Investigasi bersamaan masih dilakukan bersama oleh liga dan serikat pemain, dan Paulson berencana untuk mundur sampai selesai.

Truth Be Told: The Fight for Women’s Professional Soccer memulai debutnya pada hari Selasa pukul 7 malam ET di ESPN dan ESPN+.

“Pembukaan laporan Yates kemarin adalah hari tergelap yang pernah saya alami, dan saya tahu hal yang sama berlaku untuk semua orang yang mencintai tim dan liga kami,” kata Paulson. “Saya tahu itu bahkan lebih sulit dan lebih gelap bagi mereka yang ceritanya dibagikan secara publik. Saya tidak bisa cukup meminta maaf atas peran kami dalam kegagalan sistemik yang parah untuk melindungi keselamatan pemain dan kesalahan langkah yang kami buat pada tahun 2015. Saya benar-benar minta maaf.”

Kemudian pada hari Selasa, Whisler, yang juga menjabat di dewan gubernur NWSL, membuat langkah serupa dengan Red Stars, mengumumkan dalam sebuah pernyataan: “Organisasi kami berkomitmen untuk membangun kembali kepercayaan dan rasa hormat di antara para pemain dan staf terhadap liga dan klub kami, dan saya menyadari bahwa kehadiran saya saat ini adalah pengalih perhatian. Saya tidak ingin mengalihkan perhatian dari permainan playoff yang luar biasa dan baik dari para pemain.

“Jadi demi kepentingan klub dan para pemain, dan penggemar yang kami layani, efektif segera, saya akan melepaskan diri dari peran tata kelola saya dalam dewan gubernur NWSL dan akan menyerahkan kendali operasional klub kepada tim eksekutif kami di Chicago. ”

Laporan Yates menemukan bahwa Whisler menepis kekhawatiran dari para pemain tentang perilaku kasar pelatih Bintang Merah Rory Dames, yang mengundurkan diri pada 21 November 2021, di tengah tuduhan pelecehan verbal dan emosional oleh beberapa pemain.

Gavin Wilkinson dan Mike Golub, yang keduanya menjabat dalam peran eksekutif dengan tim Paulson, juga menjauh dari Thorns, yang menuju ke playoff NWSL. Pernyataan Paulson tidak menunjukkan apakah ketiganya juga akan menjauh dari Timbers, dan Paulson tidak memberikan indikasi dia berencana untuk menjual timnya.

Komisaris NWSL Jessica Berman mengeluarkan pernyataan berikut pada hari Selasa untuk mendukung keputusan kedua pemilik: “NWSL mendukung langkah-langkah penting yang diambil oleh Portland Thorns dan Chicago Red Stars hari ini. Saat Liga terus mengevaluasi laporan Yates, saya ingin meyakinkan Anda bahwa kami tetap berkomitmen untuk menerapkan reformasi dan tindakan disipliner, baik sebagai hasil dari Laporan Yates dan temuan Tim Investigasi Gabungan NWSL/NWSLPA.”

Berman menambahkan bahwa tim investigasi gabungan NWSL sedang bekerja untuk menyelesaikan laporan mereka pada akhir tahun.

Dalam laporan yang diajukan oleh mantan Wakil Jaksa Agung AS Sally Yates, Paulson dituduh mendukung dan mendukung mantan pelatih Thorns Paul Riley setelah Riley dituduh melakukan pelecehan dan pemaksaan seksual oleh pemain Sinead Farrelly dan Mana Shim. Penyelidikan juga menemukan bahwa Paulson dan Wilkinson membuat komentar tempat kerja yang tidak pantas kepada wanita.

Golub dituduh membuat pernyataan seksual yang tidak pantas pada tahun 2013 kepada mantan pelatih Thorns Cindy Parlow Cone, yang sekarang menjadi presiden US Soccer. Golub sebelumnya menghadapi kritik atas perilakunya di tempat kerja dan toleransinya terhadap perilaku buruk orang lain.

Dalam laporan investigasinya, Yates juga menuduh manajemen Thorns tidak memberikan informasi seputar kepergian Riley dari tim pada tahun 2015, menulis bahwa klub “mengganggu akses kami ke saksi yang relevan dan mengajukan argumen hukum palsu dalam upaya untuk menghalangi penggunaan kami atas dokumen yang relevan.”

The Thorns tidak mengumumkan mengapa mereka tidak memperbarui kontrak Riley tahun itu, dan Paulson kemudian menjamin Riley saat dia mendapatkan pekerjaan di Western New York Flash, yang kemudian menjadi North Carolina Courage. Riley bersama Keberanian sampai dipecat pada September 2021 setelah tuduhan pelanggarannya dipublikasikan.

Heather Davis, penasihat umum untuk Thorns, akan mengawasi keputusan tim dalam ketidakhadiran Paulson.

“Saya sangat menghargai kesabaran Anda dan percaya bahwa sangat penting bahwa proses tersebut berjalan dengan Investigasi Gabungan,” tulis Paulson dalam pengumuman keputusannya. “Saya menyukai Portland Thorns dan sepak bola wanita, dan saya mengambil langkah ini dengan mempertimbangkan kepentingan tersebut.”

Informasi dari Associated Press digunakan dalam cerita ini.

Author: Edward Smith