MITOS VEGAS BUSED: Bos Mob Bugsy Siegel Menjadi Ayah Las Vegas Strip

MITOS VEGAS BUSED: Bos Mob Bugsy Siegel Menjadi Ayah Las Vegas Strip

Diposting pada: 9 September 2022, 08:00h.

Terakhir diperbarui pada: 8 September 2022, 05:12.

Corey Levitan

Pikirkan Las Vegas didirikan oleh mafia? Pikirkan lagi.

Benjamin Siegel dijuluki "Bugsy"
Benjamin Siegel dijuluki “Bugsy” – nama yang dia benci, omong-omong – karena kemarahan yang dia hadapi, yang digambarkan oleh kelompok mafianya sebagai “bug yang akan datang.” (Gambar: themobmuseum.org)

Momen di film Bugsy tahun 1991 ketika Warren Beatty berjalan keluar ke gurun tandus dan mendapat penglihatan? Berita palsu. Mobster Benjamin “Bugsy” Siegel tidak menciptakan Las Vegas Strip. Dia bahkan tidak membuat Hotel Flamingo yang terkenal dengannya.

Pada kenyataannya, Siegel dan mitra literalnya dalam kejahatan, Moe Sedway, tidak pindah ke Las Vegas sampai 1945 untuk mengambil alih operasi di pusat kota kasino El Cortez yang baru diakuisisi mafia. Pada saat itu, the Strip sedang berjalan dengan baik, dengan hotel-hotel bertema Barat Last Frontier dan El Rancho Vegas beroperasi selama beberapa tahun di sepanjang apa yang kemudian dikenal sebagai Highway 91.

Siegel, Sedway, dan bos dunia bawah tanah mereka, Meyer Lansky, bertemu ketika mereka masih kecil berlari dengan geng jalanan Yahudi-Italia di awal 1920-an New York City. Satu dekade kemudian, Siegel dan Lansky menjalankan perusahaan bajakan pembunuh yang disebut Bugs and Meyer Mob, sementara Sedway melakukan perjalanan ke Las Vegas, atas nama Lansky, untuk mewaralabakan layanan kawat ras Trans-Amerika sindikat itu.

Flamingo adalah bayi dari Billy Wilkerson, pendiri dan penerbit The Hollywood Reporter. Yang dilakukan Siegel hanyalah mengambil alih pada tahun 1946 — menurut beberapa catatan, menggunakan ancaman kekerasan — ketika impian Wilkerson hancur sebelum konstruksi selesai.

Siegel mungkin bahkan tidak menamai sendi itu. Konon, Flamingo adalah julukan pacarnya, Virginia Hill, yang memiliki kaki panjang dan kurus. Tapi Wilkerson membayangkannya sebagai hotel Miami Beach, banyak di antaranya sudah memiliki nama flamingo.

Pengaruh Bugsy di Vegas

Siegel bukan bapak Las Vegas Strip tapi dia mempengaruhi bagaimana kota itu berkembang dan tumbuh. Kematiannya yang sensasional membantu menempatkan Vegas di peta.

Pada tanggal 20 Juni 1947, hujan peluru terbang melalui jendela ruang tamu rumah sewaan Virginia Hill di Beverly Hills. (Dia berada di Paris pada saat itu, konon membeli anggur untuk Flamingo.) Siegel, 42, telah duduk di sofa di sebelah sidekick, Allen Smiley. Siegel dipukul dua kali di wajah dan dua kali di dada. Dia meninggal seketika. Smiley hanya menderita lubang peluru menembus jasnya.

Foto-foto mayat Siegel yang dimutilasi terpampang di halaman depan surat kabar. Ini adalah pertama kalinya semua mata di negara itu dilatih di Las Vegas.

“Kematiannya membawa bonanza publisitas untuk Flamingo dan Las Vegas,” Jeff Burbank, spesialis pengembangan konten untuk Vegas ‘Mob Museum, mengatakan kepada Casino.org. “Pasca-Siegel, Flamingo segera mendapatkan keuntungan $4 juta. Dan reputasi Siegel sebagai manajer proyek yang kurang ajar dan ngotot, dan pengeluaran untuk perkembangan yang berlebihan, kemungkinan besar memengaruhi mogul kasino masa depan di Las Vegas … bahkan jika mereka harus, seperti Siegel, meminjam uang dari mafia, memberi mereka minat tersembunyi, dan skim untuk mereka.”

siegel death the mob museum dot org e1662672116325
Kematian Bugsy Siegel membuat Las Vegas menjadi berita utama nasional pertamanya. (Gambar: themobmuseum.org)

Pukulan Massa?

Bagaimana dan mengapa Siegel menemui ajalnya yang mengerikan adalah bagian dari ketertarikan Amerika yang terus berlanjut padanya. Ini secara resmi masih merupakan kasus polisi terbuka.

Teori yang dominan adalah bahwa kegigihan Siegel, kebiasaan belanja yang liar, dan desas-desus tentang ketidaksetiaan benar-benar membuat bos mafianya marah. (Siegel menghabiskan lebih dari enam kali lipat anggaran $1M, atau $92M dalam uang hari ini, selama konstruksi Flamingo.)

Pada akhir 1946, keluarga kejahatan Siegel di Timur mengeluh dan memintanya bertemu dengan mereka, menurut teori ini. Dalam kepentingan dirinya sendiri, Siegel rupanya memperlakukan mereka dengan buruk dan menyuruh mereka pergi.

Ini banyak diketahui: Di ​​bawah tekanan untuk menghasilkan pendapatan, Siegel membuka Flamingo lebih awal – bahkan sebelum kamar tamu selesai – sehari setelah Natal 1946. Namun, dia mengalami nasib buruk. Hujan lebat membuat pesawat beberapa tamu selebritasnya tidak bisa terbang, dan kemudian para penjudi awal kasino memenangkan banyak uang melawan rumah itu. Dia harus menutup tempat itu sampai Maret 1947 agar lebih banyak yang bisa diselesaikan.

“Dia mengatakan kepada para mafianya untuk memberikan kesempatan, bahwa tempat itu akan menghasilkan keuntungan – dan itu terjadi selama berbulan-bulan pada tahun 1947,” kata Burbank. “Tapi itu tidak masalah. Tampaknya pawang mafianya telah memutuskan dia harus dibunuh dan diganti. Siegel menyebabkan terlalu banyak masalah dan tidak dapat dipercaya lagi dengan uang mereka. Ada desas-desus bahwa Siegel sedang membaca sekilas. Bahkan saat berutang begitu banyak uang kepada begitu banyak orang lain, dia pada dasarnya menipu. ”

Atau Suami yang Cemburu?

Pada tahun 2014, teori kematian Bugsy alternatif muncul ketika Majalah Los Angeles menerbitkan sebuah wawancara dengan putra Moe Sedway yang sekarat. Robbie Sedway mengklaim bahwa pemicunya bukanlah seorang Mafioso melainkan seorang sopir truk bernama Matthew “Moose” Pandza.

Moose berselingkuh dengan istri Sedway, Bee, ketika dia mengetahui bahwa Siegel telah mengancam nyawa suaminya. Muak dengan meningkatnya peran Sedway yang mengawasi urusan keuangan Flamingo atas perintah Lansky, Siegel mengancam akan menembak, memotong, dan menyimpannya ke tempat pembuangan sampah Flamingo.

Sedway, yang pada saat itu adalah seorang informan FBI, memutuskan untuk menyerang daripada menunggu untuk dibunuh, menurut putranya. Dia menugaskan pukulan itu ke Pandza. (Meskipun Pandza dan Sedway bersaing untuk mendapatkan kasih sayang Bee, keduanya adalah teman dekat.) Pemburu dan pecinta senjata api membeli karabin semi-otomatis M-1 militer kaliber .30 untuk pekerjaan itu.

“Beberapa hal menimbulkan kecurigaan tentang masuk akal dari teori ini,” kata Burbank. “Mengapa Smiley mengambil risiko ditembak? Juga, jika FBI mengetahui hal ini, mengapa tidak ada dalam filenya di Sedway, selain dari petunjuk bahwa dia adalah seorang informan? Dan tindakan semacam itu kemungkinan akan membutuhkan persetujuan dari bos kejahatan tingkat tinggi, mungkin termasuk kepala mafia yang diasingkan Charles Luciano dan bos LA Jack Dragna. Mengapa mereka mempercayakan pekerjaan sebesar itu kepada kekasih istri Sedway?”

Spekulasi lanjutan seperti itulah tepatnya mengapa halaman Bugsy Siegel dalam sejarah Las Vegas lebih besar dari yang seharusnya. Dunia tidak bisa mendapatkan cukup karakter ini.

“Ben Siegel tidak menemukan kasino resor mewah,” tulis penulis biografi Robert Lacey dalam bukunya Meyer Lansky: The Thinking Man’s Gangster. “Dia tidak menemukan Las Vegas Strip. Dia tidak membeli tanah atau pertama kali menyusun proyek yang menjadi Flamingo. Tetapi dengan kematiannya, dia membuat mereka semua terkenal.”

Cari “Vegas Myths Busted” setiap hari Jumat di Casino.org. Untuk membaca mitos Vegas yang sebelumnya rusak, klik di sini.

Author: Edward Smith