LOST VEGAS: Pertahankan Terakhir Liberty Tidak Seperti Kelihatannya

LOST VEGAS: Pertahankan Terakhir Liberty Tidak Seperti Kelihatannya

Diposting pada: 25 Januari 2023, 06:05h.

Terakhir diperbarui pada: 25 Januari 2023, 06:07h.

Corey Levitan

Sudah sepantasnya bar terpanas yang dibuka di Las Vegas pada tahun 1931 dibuka pada Hari April Mop. Lebih lanjut tentang itu sebentar lagi.

Liberty’s Last Stand, terletak di 10 Stewart Ave. pusat kota, adalah saloon Wild West bobrok yang dikemas dengan minuman keras terbaik kota dan pemabuk terburuk. Bangunan itu dimiliki oleh WW “Bill” Cantrill, “bos distrik lampu merah” yang ditunjuk sendiri, yang bar “Ikan dan Udang” di Blok 16 yang berdekatan adalah front prostitusi yang turun di 10 kamar di belakang.

Pertahanan Terakhir LIberty
Liberty’s Last Stand adalah speakeasy paling terkenal yang dibuka di Las Vegas selama Larangan. (Gambar: Koleksi Khusus UNLV)

Apa yang pelanggan, pemasok minuman keras, dan bahkan para bartender tidak tahu tentang Liberty’s Last Stand adalah bahwa itu juga sebuah front. Ralph Kelly, bertindak sebagai agen rahasia untuk Departemen Kehakiman AS, telah menyewa ruang dari Cantrill untuk membantu dalam operasi sengit terhadap pembuat minuman keras yang disewa untuk memasoknya. Bahkan polisi setempat pun tidak tahu – karena sengat itu dimaksudkan untuk menjerat mereka juga.

Dapatkan sekarang – Pertahanan Terakhir Liberty?

Larangan Oposisi

Pada saat itu, Nevada sudah muak dengan Larangan, yang dimulai 103 tahun yang lalu minggu lalu, ketika Kongres meratifikasi Amandemen ke-18 sebagai upaya yang bermaksud baik tetapi salah paham untuk menurunkan tingkat kejahatan, meningkatkan kesehatan secara umum, dan meningkatkan moral warganya.

Lebih dari separuh orang dewasa di Nevada minum secara ilegal, baik dari botol di rumah atau di banyak kedai minuman ilegal di kota itu. Majalah Literary Digest, yang menerbitkan jajak pendapat publik tentang Larangan, menemukan bahwa Nevada memiliki tingkat penolakan tertinggi terhadap Larangan di negara tersebut. Bahkan walikota Las Vegas, Fred Hesse, ditangkap karena mengoperasikan penyulingan ilegal pada tahun 1928.

Larangan
Sebelum foto yang dipentaskan dengan hati-hati ini diambil sekitar pertengahan 1920-an, Anda dapat yakin bahwa sebagian besar pelanggan Utara ini – salah satu dari beberapa perusahaan Las Vegas yang secara terbuka melanggar undang-undang Larangan – sedang memegang minuman. (Gambar: Koleksi Khusus UNLV)

Nevada memilih untuk mencabut Larangan – yang juga berlaku di tingkat negara bagian – pada tahun 1923. Tapi itu adalah isyarat simbolis. Alkohol akan tetap ilegal secara federal selama 10 tahun lagi.

“Larangan tidak berhasil di Las Vegas karena kami tidak pernah, sebagai komunitas, memiliki keinginan untuk mengendalikan kejahatan,” kata Claire White, direktur pendidikan Las Vegas Mob Museum, kepada Casino.org. “Ini adalah kota yang basah sebelum Larangan, basah selama Larangan, dan semakin basah setelah Larangan berakhir.”

Karena Nevada tidak lagi memiliki undang-undang Larangan negara bagian, petugas polisi di negara bagian tersebut secara teknis tidak terikat tugas untuk menegakkan undang-undang Larangan nasional. Las Vegas memang memiliki peraturan kota yang melarang alkohol, tetapi denda karena melanggar dianggap sebagai biaya berbisnis.

Situasinya mengingatkan pada undang-undang negara bagian dan federal yang membingungkan dan bertentangan saat ini mengenai legalitas ganja.

“Sangat sulit untuk mengatur moralitas, jadi pasti ada perbandingan yang harus dibuat,” kata White. “Pemilih yang mendorong larangan melalui badan legislatif Nevada belum tentu menjadi mayoritas di sebagian besar wilayah Nevada. Penegakan hukum negara bagian dan kota tidak ingin menegakkannya. Itu mahal. Itu memakan waktu. Itu tidak benar-benar menguntungkan mereka. Dan banyak dari mereka secara pribadi minum dan tidak punya masalah dengan minum.”

Wakil Prinsip

Kami menulis bahwa Kelly bertindak sebagai agen rahasia. Dia benar-benar hanya seorang wannabe yang kebetulan berteman dengan seorang petugas federal. Karena Kelly mengenal semua pemilik dan pemasok speakeasy di kota, petugas itu menghubungkannya dengan Agen Khusus Wayn Kain dari Departemen Kehakiman, yang berkendara dari San Francisco untuk melakukan penyerangan dengan Kelly pada bulan Februari. Speakeasy palsu dibuat sebagai cara termudah untuk menidurkan para produsen, distributor, dan pengangkut alkohol.

Untuk Liberty’s Last Stand, Kain mengarahkan Kelly untuk membeli minuman keras dari beberapa distributor dan membayarnya dengan cek bank untuk membentuk jejak kertas. Kelly dengan mudah mengontrak wiski, gin, absinth, dan bir. Sebagai imbalan atas perannya dalam tipu muslihat itu, Kelly mengklaim, dia dijanjikan uang dan posisi sebagai agen Larangan.

Di belakang speakeasy baru mereka, Kain menyembunyikan alat perekam Dictaphone, yang akan merekam percakapan dengan pejabat pemerintah yang tidak tahu apa-apa – termasuk Komisaris lokal AS WH Hooper, yang suatu hari mampir untuk meminta suap. (Ups!) Itu juga menangkap sesama operator speakeasy yang menyatakan bahwa dia membayar kepala polisi Las Vegas, Percy Nash, $ 100 sebulan untuk perlindungan dari peraturan anti-minum kota.

petugas larangan
Petugas pelarangan berpose dengan peralatan bootlegging ilegal yang diambil saat penggerebekan di Fallon, Nev. pada tahun 1923. (Gambar: Majalah Nevada)

Tiga minggu setelah dibuka, bar palsu ditutup dan kesenangan sesungguhnya dimulai. Menggunakan bukti yang dikumpulkan di bar palsu, 55 agen dipanggil dari San Francisco, Reno, dan Los Angeles untuk melakukan penggerebekan. (Karena ukurannya yang kecil – 5.165 orang pada tahun 1930 – dan lokasinya yang terpencil, Las Vegas tidak memiliki gedung federal, pengadilan, atau ruang kantor untuk agen Larangan.) Mereka tiba pada tanggal 18 Mei 1931.

“Agen Larangan harus berkendara jauh-jauh dari San Francisco karena penegak hukum setempat menolak untuk menegakkan hukum federal,” kata White. “Itu perjalanan panjang yang tidak nyaman hari ini, tapi bayangkan saja tanpa sistem jalan raya antar negara bagian atau AC.”

Kelly dan Kain membeli bar lain di Boulder Highway, empat mil dari Las Vegas. (Sayangnya, namanya hilang seiring waktu.) Mereka memesan minuman keras ilegal dari 12 pembuat minuman keras untuk dikirim ke sana. Saat truk tiba di pagi hari, 20 agen Larangan bersama Kelly dan Kain menangkap 35 tersangka. 35 agen lainnya menggerebek 25 speakeasy, lima pabrik bir, dan tiga pabrik penyulingan.

Secara keseluruhan, para agen melakukan antara 100 dan 200 penangkapan hari itu (sumber bervariasi). Selain pembuat minuman keras, pemilik salon, dan polisi korup, mereka termasuk administrator lokal Larangan, WG Walker. Baik Hooper maupun Nash tidak ditangkap, tetapi keduanya mengundurkan diri tidak lama kemudian. Lebih dari 220 galon wiski, 15 galon gin, dan 15 galon bir disita.

Pembuat minuman keras menerima hukuman terberat dari mereka yang dihukum – satu tahun dan satu hari di penjara.

Kelly tidak pernah menerima uang untuk bagiannya dalam penggerebekan terbesar dalam sejarah Nevada, tetapi Kain memenuhi janjinya dan memberinya pekerjaan sebagai agen Larangan. Sayangnya, dia hanya bisa bertahan sebentar – sampai dia gagal dalam ujian wajib pegawai negeri. Setidaknya Kelly harus menulis dan menerbitkan Liberty’s Last Stand, sebuah buku tahun 1932 tentang penggerebekan, yang oleh penulis disebut “yang terbesar di Nevada” pada saat itu.

“Sangat mudah bagi kami untuk melihat ke belakang dan mempertanyakan bagaimana Pelarangan terjadi, atau untuk berasumsi bahwa jika itu menjadi undang-undang, orang-orang jelas-jelas sedang membicarakannya,” kata White, “tetapi Anda tahu, sejak hari pertama, ini hanyalah kesempatan bagi orang-orang yang seolah-olah berada di kedua sisi hukum untuk menghasilkan banyak uang.

“Lost Vegas” adalah seri Casino.org sesekali yang menampilkan kenangan sejarah Las Vegas yang kurang dikenal. Klik di sini untuk membaca entri lain dalam seri ini. Pikirkan Anda tahu cerita Vegas sejarah yang bagus yang tidak diketahui kebanyakan orang? Email [email protected]

Author: Edward Smith