Flamengo membuat pekerjaan ringan Velez Sarsfield, memastikan final Copa Libertadores all-Brasil

Flamengo membuat pekerjaan ringan Velez Sarsfield, memastikan final Copa Libertadores all-Brasil

Pemain pengganti babak kedua Marinho mencetak gol kemenangan untuk Flamengo pada hari Rabu dan, pada gilirannya, menunjukkan mengapa raksasa Rio adalah favorit Copa Libertadores. MAURO PIMENTEL/AFP melalui Getty Images

Pada Selasa malam raksasa Brasil Palmeiras gagal dalam upaya mereka untuk lolos ke tiga final berturut-turut Copa Libertadores, Liga Champions Amerika Selatan.

Dua puluh empat jam kemudian rival domestik mereka Flamengo memastikan final ketiga mereka dalam empat tahun terakhir.

Setelah memenangkan leg pertama semi final mereka dengan skor 4-0 saat bertandang ke Velez Sarsfield dari Argentina, tempat Flamengo dalam penentuan tidak pernah diragukan secara serius. Mereka masuk ke pertandingan kembali, di depan kerumunan yang penuh sesak di Maracana, tak terkalahkan dalam 16 pertandingan di semua kompetisi. Velez, sementara itu, berada di urutan 27 dari 28 di divisi pertama Argentina, dengan hanya satu kemenangan dalam 17 ronde.

Flamengo, kemudian, hampir tidak mungkin menjadi favorit yang lebih kuat. Mereka membuat empat perubahan dari line up leg pertama. Bek tengah David Luiz dan Leo Pereira keduanya diskors, dan gelandang bertahan Thiago Maia dan striker Gabriel Barbosa, kartu kuning karena absen di final, diistirahatkan.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Tapi ini tidak berarti tim akan menganggap enteng permainan. Ada kenangan menyakitkan dari 14 tahun yang lalu, ketika Flamengo memenangkan leg pertama 4-2 saat bertandang ke Amerika Meksiko. Dengan aturan gol tandang yang berlaku, mereka terlihat seperti kandang dan kering. Pertandingan kembali diperlakukan sebagai pesta lebih dari pertandingan yang serius, dan, dibundel dari kompetisi 3-0, mereka membayar harga karena kehilangan fokus. Tidak mungkin ada pengulangan performa melawan Velez. Beberapa pemain mungkin akan diistirahatkan, tetapi untuk menggantikan mereka datanglah legenda Chili Arturo Vidal dan pemain sayap Everton Soares, pahlawan kemenangan Copa America 2019 Brasil yang gagal menetap di Portugal.

Tapi ini Velez yang berbeda dari leg pertama. Di Buenos Aires, pelatih Alexander Medina memulai kebijakan seleksi bunuh diri dengan menurunkan dua pemain sayap ditambah dua striker, dengan hanya dua di lini tengah. Kali ini dia menurunkan seorang striker, mendatangkan gelandang tengah ketiga dan bisa melihat timnya, jauh lebih kompak dan kompetitif, membungkam stadion dengan memimpin. Striker veteran Lucas Pratto memulai serangan balik dan mengakhiri pergerakan, memindahkan bola ke kiri untuk Nicolas Garayalde, yang memberi umpan kepada pemain sayap Lucas Janson. Umpan silang rendahnya kemudian disambut oleh penyelesaian geser dari Pratto, dengan cerdas meledak di depan penandanya.

Pratto bergerak cepat untuk merebut bola dari belakang jaring dan berlari dengan itu kembali ke garis tengah. Apakah Velez benar-benar percaya bahwa mereka bisa mencetak tiga gol lagi dan memaksakan adu penalti? Benar, mereka memberi Flamengo beberapa masalah, menggerakkan bola di luar berlian lini tengah tuan rumah, tetapi tidak ada ketegangan nyata di udara. Kesempatan yang jelas untuk satu detik tidak muncul, dan kedalaman serangan Flamengo segera menegaskan dirinya sendiri.

2 Terkait

Playmaker Everton Ribeiro melakukan umpan silang dengan kaki kiri dari dalam di sisi kanan, dan penyerang tengah Pedro yang sedang dalam performa terbaiknya menyambutnya dengan sundulan sekilas yang melenceng dari mistar gawang. Itu adalah golnya yang ke-12 di kompetisi tersebut. Dia tidak cepat, tetapi jangkauan kemampuan area penaltinya sangat menarik, dan dia tampaknya pasti akan disebutkan namanya pada hari Jumat di skuad Brasil untuk tanggal FIFA bulan ini.

Dia juga memiliki andil dalam gol kemenangan di pertengahan babak kedua, melakukan nutmegging kepada bek dan memberikan umpan kepada pemain pengganti babak kedua Marinho untuk menjebol gawang dengan kaki kiri dari tepi kotak penalti, menyelesaikan kemenangan 2-1 di malam dan kemenangan agregat 6-1.

Penandatanganan baru-baru ini yang glamor dari Santos — dia adalah pemain bintang dalam perjalanan tim itu ke final Libertadores 2020 — kehadiran Marinho di bangku cadangan merupakan indikasi kedalaman skuad Flamengo. Ini pada gilirannya membantu menjelaskan rekor luar biasa tim di Libertadores tahun ini: 11 kemenangan dan sekali imbang, dengan 33 gol dicetak dan 8 kebobolan. Mereka akan menjadi favorit pada 29 Oktober ketika mereka menghadapi Athletico Paranaense — final ketiga berturut-turut di Libertadores.

Belum lama berselang, Flamengo berjuang keras untuk lolos ke kompetisi tersebut, dan kemudian sering kesulitan untuk lolos dari fase grup. Perubahan tersebut memiliki beberapa penjelasan.

Salah satunya adalah bahwa klub telah memilah keuangannya, dan telah belajar bagaimana memanfaatkan dukungan raksasanya menjadi kekuatan finansial. Modelnya juga sejalan dengan tren di pasar global. Flamengo memproduksi dan menjual pemain muda ke klub top Eropa — Vinicius Junior, Lucas Paqueta, Reinier. Dan mereka menggunakan dana itu untuk berinvestasi pada dua jenis pemain dari Eropa; veteran yang ingin kembali ke rumah, dan mereka yang berusia pertengahan 20-an yang gagal memenuhi harapan di sisi lain Atlantik tetapi masih memiliki banyak hal untuk ditawarkan.

Sementara itu, standar keseluruhan di tempat lain di benua itu telah turun. Brasil mengintai lebih baik, dan mengambil pemain dari negara-negara Amerika Selatan lainnya. Major League Soccer juga telah menjadi pemain kunci. Waspada terhadap Brasil karena label harga yang lebih tinggi, MLS telah membeli secara luas dan bijaksana dari seluruh benua, dan konsekuensinya adalah ketika klub-klub besar Brasil menjadi lebih kuat, lawan mereka cenderung bergerak ke arah lain.

Final Brasil ketiga kali berturut-turut mungkin menjadi sesuatu yang mengkhawatirkan bagi administrator, tetapi untuk beberapa minggu ke depan ini adalah penyebab perayaan bagi para penggemar Flamengo dan Athletico Paranaense.

Author: Edward Smith