Dorong Dembele, seperti yang dilakukan Benzema dengan Vinicius Jr. di Madrid

Dorong Dembele, seperti yang dilakukan Benzema dengan Vinicius Jr. di Madrid

Selama beberapa bulan terakhir, Barcelona dengan tergesa-gesa berusaha memotong puluhan juta euro dari tagihan gaji pemain mereka. Tetapi jika Robert Lewandowski dapat menang dalam tugas tersembunyi yang sekarang dia tahu ada di depannya maka presiden klub LaLiga, Joan Laporta, harus segera menggandakan gaji striker Polandia itu.

Selama Lewandowski dan Karim Benzema tetap fit, musim ini akan menjadi pertarungan sengit yang menegangkan di antara mereka untuk mencetak gol yang cukup untuk membawa tim masing-masing meraih trofi.

Pria Real Madrid, Benzema, jelas memiliki keuntungan yang signifikan dalam beberapa musim terakhir, dia mematahkan Vinicius Junior sebagai mitra penyerang yang brilian dan semakin inspiratif. Musim lalu, duet Prancis-Brasil berbagi total 111 gol dan assist untuk Los Blancos saat menaklukkan Spanyol dan Eropa. Merusak.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Dan sementara mantan pemain Bayern Munich telah menemukan bahwa Pedri, Ansu Fati dan Raphinha memiliki pemahaman bawaan untuk pergerakan kotak penaltinya, pria yang memegang profil terkuat sebagai “Vinicius” Lewandowski adalah Ousmane Dembele yang kadang-kadang brilian tetapi terus-menerus membuat frustrasi. Kedua pria ini, meskipun sama-sama memiliki sejarah di Borussia Dortmund, berada dalam kemitraan pemula.

Lewandowski tidak terkenal karena kesabarannya dalam menghadapi pekerjaan kelas dua, dan sementara toleransinya belum hancur, kemenangan hari Sabtu di Sevilla memberikan bukti skala pekerjaan di depannya. Barcelona, ​​yang terlihat seperti kebobolan dua atau tiga selama 20 menit pertama, unggul 2-0 berkat gol kelima Raphinha dan Lewandowski dalam empat pertandingan.

2 Terkait

Tendangan sudut Sevilla sesaat sebelum turun minum mengarah ke tiang belakang, di mana Pedri melepaskan tendangan voli dengan mengetahui bahwa tim tuan rumah hanya memiliki dua pemain bertahan dan Dembele mengintai di tengah lapangan. Sebuah umpan improvisasi yang visioner. Orang Prancis itu pergi seperti Road Runner supercharged. Penandanya, Gonzalo Montiel, memiliki ekspresi ketakutan di wajahnya.

Hanya dua orang yang mengejar ketertinggalan Dembele: Joan Jordan dari Sevilla dan Lewandowski yang berusia 35 tahun. Ketika Jordan secara bertahap mulai memberi kesan bahwa dia sedang mengarungi semen basah, Lewandowski terus bergerak, yang berarti bahwa Barcelona tiba-tiba memiliki peluang dua lawan satu yang brilian untuk membunuh tim Julen Lopetegui sebelum turun minum.

Yang diperlukan hanyalah Dembele untuk menunjukkan mentalitas pembunuh dengan memainkan umpan yang sangat jelas ke rekan pemogokan 565 gol karirnya. Apakah Anda telah menonton atau tidak insiden itu, Anda akan menebak sekarang bahwa Dembele melakukan hal yang memanjakan diri sendiri, tidak berotak: dia mengabaikan rekan satu timnya dan menambah kegilaan dengan menerjang tembakan sudut sempit di atas mistar.

Yang terjadi selanjutnya adalah lucu – kecuali tentu saja Anda adalah Lewandowski atau manajer Barcelona Xavi Hernandez. Dembele sejenak memegangi kepalanya, tidak meminta maaf kepada rekan setimnya yang tercengang, dan kemudian berlari kembali ke lapangan seolah-olah, Hei-ho! Tidak ada masalah besar!

Pencetak gol veteran Polandia itu hanya diam, paru-paru terengah-engah, berlutut, menatap pria Prancis itu, mulut ternganga dengan ekspresi kaget yang mengatakan: Apa yang baru saja saya saksikan?! Untuk apa aku baru saja berlari 70 meter?

Ini persis seperti hal yang mungkin pernah Anda lihat dilakukan Vinicius terhadap ekspresi suram yang serupa dari Tuan Benzema, Modric dan Kroos beberapa tahun yang lalu. Tidak sekarang.

Hubungan Robert Lewandowski dan Ousmane Dembele di lapangan dapat menentukan seberapa jauh sang striker dapat menantang Karim Benzema dari Real Madrid untuk menjadi pencetak gol terbanyak La Liga. David Ramos/Getty Images

Pesaing all-in yang gigih seperti Lewandowski — pemenang Treble bersama Bayern pada masanya — tahu bahwa pertempuran besar apa pun tidak dimenangkan oleh satu atau dua tentara. Ini bukan hanya tentang dia dan Dembele yang membuat Barcelona hebat.

Namun demikian, kontes yang mengadu dia dan Dembele melawan Benzema dan Vinicius akan sangat menentukan apakah Los Blancos atau Los Blaugrana mendominasi Spanyol dan bersaing dengan sukses dengan yang terbaik di Eropa.

Lewandowski telah menjelaskan kepada ESPN: “Karim adalah pemain fantastis, yang baru saja menjalani musim Liga Champions yang brilian. Saya tidak ingin membandingkan diri saya dengan dia… Dia telah berada di LaLiga selama bertahun-tahun — ini akan menjadi tantangan baru bagi saya.

“Benzema telah membuktikan betapa bagusnya dia, tetapi yang lebih penting adalah bagaimana kami bermain di Barcelona, ​​apa yang kami capai, dan yang lebih penting adalah kami memenangkan setiap pertandingan.”

Mari kita menjadi jelas. Ini bukan kerusakan hubungan di bawah sorotan — ini bukan krisis. Tapi itu adalah masalah bagi Barcelona bahwa kemitraan serangan utama mereka mentah dan 50% dikelola oleh pemain sayap yang bukan pembelajar yang hebat.

Karim Benzema, kiri, dan Vinicius Junior merayakan kemenangan Real Madrid atas Paris Saint-Germain di Liga Champions musim lalu. Diego Souto/ Gambar Olahraga Berkualitas/Getty Images

Tiga faktor membuat masalah lebih besar.

Pertama, kemitraan Benzema-Vinicius tidak hanya secara signifikan lebih lama terjalin daripada Lewandowski-Dembele — itu benar-benar luar biasa.

Kedua, sementara pembekuan otak dari pemain sayap Prancis itu tidak berarti apa-apa melawan Sevilla, itu bisa, secara harfiah, membuat perbedaan puluhan juta jika itu terjadi lagi dan bertanggung jawab atas Barcelona yang tidak lolos dari grup Liga Champions yang brutal. pada hari Rabu, yang meliputi Bayern Munich dan Inter Milan.

Dan akhirnya, sebagai catatan, bukan untuk mengklaim bahwa itu adalah statistik yang brutal, tetapi: Lewandowski dan Dembele kini telah bermain bersama selama 306 menit kompetitif untuk Barcelona dan mereka hanya mengombinasikan satu gol.

Penekanannya, di sana, ada pada pemain sayap. Lewandowski adalah pemain yang lebih baik, yang lebih berprestasi, pencetak gol yang produktif, dan dia adalah orang yang Xavi andalkan untuk membuat perbedaan saat Barcelona berjuang untuk trofi besar lagi. Dia terbuat dari “barang yang tepat” dan Dembele, sejujurnya, tidak.

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

SELASA, SEPT. 6
• Kanada vs. Australia (05:35 ET)
• Santos Laguna vs. Necaxa (19:30 ET)

RABU, SEPT. 7
• Final US Open Cup: Orlando City vs. Sacramento Republic (pukul 20.00 ET)

Pengaruh pemain Prancis itu di Barcelona sangat tinggi — ia memberikan total 13 assist musim lalu, dan Xavi adalah seorang penganut aliran evangelis, tetapi… ketika Dembele berstatus bebas transfer musim panas ini, dan Barca tidak mampu memperbaharuinya, tidak ada tim besar lain yang dipertimbangkan. dia pemain kelas dunia yang akan diambil di bawah kondisi keuangan yang murah.

Jika Vinicius bebas kontrak selama dua bulan terakhir, itu akan menjadi kisah musim panas. Biarkan saya menaruh beberapa daging di tulang: Pemain Brasil, yang baru berusia 22 tahun, musim lalu dalam 52 pertandingan di semua kompetisi menghasilkan 22 gol dan 20 assist gol bagi Madrid.

Dembele? Secara teoritis di masa jayanya, berusia 25, membuat Xavi mengoceh dengan gembira dan bertekad untuk mempertahankannya karena statistik yang musim lalu berbunyi: 32 pertandingan, dua gol, 13 assist.

Ada alasan. Dembele sesekali meletus dengan sentuhan-sentuhan jenius, ya. Keandalan dalam hal melakukan hal yang benar, terkadang bahkan hal yang paling mendasar, bagaimanapun, seperti yang ditemukan Lewandowski pada Sabtu malam? Benar-benar tidak.

Teka-teki Prancis ini memiliki beberapa sifat yang sama dengan Vinicius — bahkan di mana dia jauh lebih kuat. Masing-masing diberkahi tidak hanya dengan kecepatan luar biasa tetapi dengan kemampuan menakutkan untuk menggiring bola melewati lawan dengan kecepatan tinggi.

Kedua pria memastikan bahwa jika tim lawan memainkan garis pertahanan yang tinggi, mereka akan dijamin malam yang menegangkan karena Vinicius dan Dembele dapat dimainkan oleh rekan satu tim dan membuat ruang antara penjaga gawang dan garis pertahanannya terlihat naif, berbatasan dengan delusi.

Dan jika ini adalah permainan kartu Top Trumps, kekuatan di mana Dembele jelas melampaui Vinicius adalah bahwa dia benar-benar berkaki dua.

Tetapi Vinicius tidak hanya lebih baik secara keseluruhan, meskipun statusnya junior, dia adalah seorang pendengar dan pembelajar. Tutor terhebatnya bukanlah manajer Madrid Carlo Ancelotti, bukan Luka Modric — melainkan Benzema.

Vinicius sebelumnya menjelaskan: “Saya tidak pernah bermain dengan penyerang di level Karim. Sejak awal saya telah memberinya ruang untuk bermain dan dia melakukan hal yang sama kepada saya. Kami telah berusaha menyempurnakan hubungan ini — jadi saya dapat membantu lebih banyak, mencetak lebih banyak gol, dan membantu tim lebih banyak.

“Saya selalu memiliki kepercayaan diri tetapi ketika Anda mulai mencetak gol dan memberi lebih banyak assist, Anda menjadi lebih penting bagi tim dan, tentu saja, kepercayaan diri meningkat.”

Ini secara khusus hal-hal yang Lewandowski, bahkan lebih dari Xavi, harus pasang di otak Dembele jika mereka, sebagai duo, ingin menutup celah kompetitif di Madrid.

Robert Lewandowski bergabung dengan Barcelona pada musim panas setelah menghabiskan delapan tahun dan memenangkan 19 trofi di Bayern Munich. Str/Xinhua via Getty Images

Satu-satunya assist yang diberikan oleh pemain nomor 7 Barcelona itu adalah sebuah permata. Menggiring bola dengan kaki kanan, umpan kaki kiri, Lewandowski berlari ke pembukaan dan menyulap gol backheel untuk 3-0 dan permainan-over melawan Valladolid di Camp Nou pekan lalu.

Apa yang menarik adalah bahwa ketika Lewandowski merayakan, dikerumuni oleh rekan satu timnya, dia dengan sangat jelas menginstruksikan Jules Kounde bagaimana dan kapan dia ingin bola dikirim kepadanya. Minggu berikutnya? Asis Kounde, gol Lewandowski. Mereka yang mendengarkan mendapat manfaat. Akankah Dembele menjadi salah satunya?

Untuk saat ini, Raja Robert dari Camp Nou dengan senang hati membuat suara positif tentang potensi pemain sayapnya.

Striker Barcelona mengatakan kepada ESPN: “Ousmane adalah pemain fantastis dengan kualitas tingkat atas. Saya harap dia tetap fit sepanjang musim. Jika Dembele fokus pada permainan seperti sekarang, dia bisa mencetak banyak gol dan memberikan banyak assist.

“Di lapangan, saya ingin memimpin rekan satu tim saya dengan bahasa tubuh saya, untuk menunjukkan kepada mereka bahwa tidak peduli berapa banyak gol yang kami cetak, kami selalu bisa mencetak lebih banyak.

“Selalu berpikir positif, selalu bermain ke depan. Selalu bekerja keras. Itu yang saya mau.”

Bagi Dembele, sekolah sedang berlangsung. Setiap hari harus menjadi hari pembelajaran. Atau bahasa tubuh dan kosakata Profesor Lewandowski akan berubah — secara radikal. Perhatikan ruang ini.

Author: Edward Smith