Cherokee Nation Mengatakan Tantangan Hukum ke Arkansas Casino ‘Hail Marys’

Cherokee Nation Mengatakan Tantangan Hukum ke Arkansas Casino 'Hail Marys'

Diposting pada: 29 Agustus 2022, 03:46h.

Terakhir diperbarui pada: 29 Agustus 2022, 03:48 jam.

Devin O'Connor

Cherokee Nation Businesses (CNB) telah mencoba membangun kasino di Arkansas selama hampir setengah dekade. Ketika suku yang bermarkas di Oklahoma hampir menerima otorisasi penuh dari negara bagian untuk kasino Pope County-nya, cabang ekonomi suku tersebut mengatakan bahwa tantangan hukum yang tersisa tidak lebih dari “Salam Maria”.

Kasino Cherokee Nation Arkansas Pope County Legends Resort
CEO Cherokee Nation Businesses Chuck Garrett berbicara di depan Russellville Rotary Club di Arkansas pada Februari 2022. Garrett yakin suku Cherokee akan segera menerima persetujuan penuh dari Arkansas untuk membangun Legends Resort & Casino di Russellville. (Gambar: Facebook)

CEO CNB Chuck Garrett muncul di hadapan Dewan Suku Bangsa Cherokee minggu lalu untuk memberikan pembaruan tentang operasi bisnis konglomerat. Garrett mengatakan keputusan Menteri Luar Negeri Arkansas John Thurston awal bulan ini untuk menolak referendum di seluruh negara bagian yang berusaha untuk menghilangkan Pope County sebagai tuan rumah kasino adalah jerami terakhir dalam tujuan suku saingan untuk menjaga Cherokee keluar dari Arkansas.

Pemilih Arkansas pada tahun 2018 mendukung referendum permainan yang mengesahkan satu resor kasino di empat kabupaten: Pope, Jefferson, Crittenden, dan Garland. Cherokee sebagian besar mendanai kampanye pemungutan suara.

Hasil pemungutan suara memungkinkan mantan racinos di Crittenden dan Garland untuk beralih ke kasino skala penuh dengan mesin slot, permainan meja, dan taruhan olahraga. Dua peluang kasino komersial baru dari bawah ke atas disisihkan untuk Pope dan Jefferson.

Jefferson bermitra dengan Quapaw Nation, juga Oklahoma. Pejabat lokal di Pope awalnya setuju untuk menyerahkan kesempatan bermain gamenya kepada Cherokees, tetapi kekacauan hukum terjadi yang sangat menghambat rencana CNB untuk membangun tujuan senilai $225 juta yang disebut Legends Resort & Casino di Russellville.

Maraton, Bukan Balapan

Garrett mengatakan kepada dewan suku Cherokee bahwa misi CNB untuk membuka kasino di Arkansas telah menjadi “ujian ketahanan.”

Kami telah berada di parit dengan pertarungan tangan kosong selama empat tahun. Ini benar-benar merupakan ujian keuletan,” jelas Garrett.

Segudang masalah menjerat rencana CNB. Pertama, Komisi Balap Arkansas (ARC), yang awalnya ditugaskan untuk mengeluarkan empat lisensi kasino, menemukan salah satu anggotanya memiliki bias dalam meninjau dua proposal untuk lisensi Pope County.

Dalam menilai pitch CNB dan tawaran terpisah dari perusahaan game berbasis di Mississippi, Gulfside Casino Partnership, Komisaris ARC Butch Rice menilai rencana Gulfside dengan sempurna 100/100 sementara menilai pitch CNB hanya 29/100. Perbedaan skor drastis Rice dengan sendirinya membuat skor ARC keseluruhan menguntungkan Gulfside.

Setelah berbulan-bulan pertimbangan hukum, pejabat dari kantor Jaksa Agung Arkansas Leslie Rutledge membantu ARC dalam menentukan bahwa Cherokee adalah pemenang yang sah dari penawaran kompetitif untuk konsesi kasino Pope.

Kontroversi hukum tidak berhenti sampai di situ.

Undang-undang perjudian Arkansas mengharuskan tawaran kasino hanya memenuhi syarat untuk diajukan dengan dukungan “hakim daerah”. Hakim Pope County 2018, Ed Gibson, memberikan surat dukungan untuk rencana Gulfside. Tetapi Hakim Wilayah Paus Ben Cross saat ini, yang menggantikan Gibson dan menjabat sebagai pejabat tinggi pemerintah daerah itu pada 2019, mendukung skema CNB.

Mahkamah Agung Arkansas akhirnya setuju untuk menangani masalah ini, dan memutuskan pada November lalu untuk mendukung Cherokee. Pengadilan tertinggi negara bagian menetapkan bahwa “yang” sebelum “hakim daerah” mengacu pada hakim yang menjabat saat ini dan bukan mantan hakim daerah.

Mendekati Konstruksi

Dua racinos Arkansas telah mengalami renovasi untuk transisi ke kasino skala penuh. Bersama dengan Southland Casino dan Oaklawn Racing Casino Resort, kasino baru Jefferson — Saracen Casino Resort — sudah beroperasi.

Garrett berharap untuk menyelesaikan dua tantangan hukum yang tersisa untuk Legends dan segera memulai konstruksi. Dia tidak terlalu khawatir bahwa tuntutan hukum, yang harus berurusan dengan kurangnya pengalaman Cherokee menjalankan kasino komersial meskipun suku tersebut memiliki pengalaman puluhan tahun menjalankan resor sukunya, memiliki banyak manfaat.

“Tanpa terlalu detail dalam strategi kami di belakang mereka, izinkan saya mengatakan bahwa mereka adalah Salam Maria. Terakhir saya periksa, kami memiliki 10 kasino dan telah melakukannya dengan cukup baik selama 20-an tahun terakhir. Saya pikir pengadilan akan melihat melalui itu dan kami akan mendapatkan izin dalam beberapa bulan ke depan untuk bergerak maju, ”pungkasnya.

Author: Edward Smith