Blitz USWNT yang dimulai dengan lambat Selandia Baru saat Lynn Williams mencetak gol balasan

Blitz USWNT yang dimulai dengan lambat Selandia Baru saat Lynn Williams mencetak gol balasan

Setelah babak pertama yang mengecewakan dari USWNT, pergantian pemain dan perbedaan kualitas memungkinkan mereka untuk mengalahkan Selandia Baru. (Foto oleh Hagen Hopkins/Getty Images)

Tim nasional wanita Amerika Serikat membuka tahun 2023 dengan kemenangan 4-0 atas Selandia Baru pada hari Rabu di Wellington.

Mallory Swanson (nee Pugh) mencetak gol pembuka tujuh menit setelah turun minum, menghidupkan serangan AS yang tampaknya sebagian besar absen dalam 45 menit pertama. Swanson menambahkan gol kedua sembilan menit kemudian, dan Alex Morgan serta Lynn Williams juga masuk ke papan skor.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Piala Carabao, Piala FA, lainnya (AS)

Kedua tim akan bertemu lagi pada hari Sabtu di Auckland saat Amerika menggunakan perjalanan tersebut untuk mempersiapkan diri di dalam dan di luar lapangan untuk Piala Dunia Wanita musim panas ini. AS akan memainkan seluruh babak penyisihan grup Piala Dunia di Selandia Baru dan di dua tempat yang digunakan minggu ini, memberi juara bertahan dua kali itu gambaran seperti apa kehidupan turnamen mereka nantinya.

JUMP TO: Performer terbaik/terburuk | Sorotan dan momen penting | Kutipan pascapertandingan | Statistik kunci | Perlengkapan yang akan datang

Reaksi cepat

1. AS masih perlu menginjak gas secara kolektif

Urgensi, urgensi, urgensi. Sedikit yang berubah dalam pola bentuk kolektif AS: orang Amerika paling baik saat bermain dengan kecepatan lebih cepat. Sebagian besar kesuksesan dalam beberapa tahun terakhir adalah tekanan tinggi yang memaksa lawan untuk membalikkan bola di posisi berbahaya.

Babak pertama Rabu adalah tak berguna dari AS, yang mencoba secara metodis memecah kompak Selandia Baru 4-4-2 dengan bermain sentral. Hasilnya banyak bek tengah Becky Sauerbrunn dan Naomi Girma bermain di antara satu sama lain, diikuti dengan pergantian paksa di tengah lapangan. Anugrah keselamatan bagi AS adalah bahwa Selandia Baru, yang kehilangan beberapa pemain awal karena pertandingan berlangsung di luar jendela FIFA, tidak menawarkan apa pun untuk maju.

Kebugaran superior dan empat pergantian pemain untuk memulai babak kedua adalah bagian dari alasan pintu air dibuka. Tetapi urgensi umum dari orang Amerika sangat berbeda. Swanson dan Trinity Rodman menyerang ruang di sayap masing-masing. Emily Fox dan Sofia Huerta mendorong lebih tinggi dari posisi fullback mereka.

AS memutuskan untuk membawa permainan itu ke Selandia Baru. Mengapa butuh 45 menit untuk melakukannya tetap menjadi poin untuk perbaikan.

2. Posisi No. 6 tetap menjadi teka-teki

Lubang seukuran Julie Ertz tetap ada di Amerika Serikat. Rabu membawa upaya berbeda untuk mencari solusi. Taylor Kornieck membuat start pertamanya untuk AS, bermain di peran No. 6 yang paling banyak ditempati Andi Sullivan pada tahun 2022.

Kornieck bermain lebih tinggi di lapangan untuk San Diego Wave FC, jadi langkah itu merupakan pertaruhan sampai taraf tertentu. Pelatih kepala AS Vlatko Andonovski mengatakan kepada siaran HBO Max selama pregame bahwa Kornieck menawarkan “kesempatan bagi kami untuk mencoba sesuatu yang berbeda” dan bereksperimen dengan gerakan yang tidak dapat diprediksi.

Yang terakhir tidak benar-benar terjadi. Lindsey Horan sering turun ke dalam untuk menciptakan double-pivot dan menguasai bola, tetapi kombinasi Kornieck-Horan menemukan sedikit ruang untuk bermain di babak pertama, sering ditarik melebar dalam upaya menemukan ruang. Kornieck digantikan oleh Sullivan di awal babak kedua, saat pertandingan berubah secara signifikan.

Apakah Kornieck adalah jawaban dalam peran tersebut atau tidak, kehadirannya sebagai starter di sana pada hari Rabu menunjukkan bahwa Andonovski belum menentukan jawaban di posisi tersebut. Sam Coffey juga merupakan pilihan lain yang kurang berpengalaman.

3. Lynn Williams kembali pada waktu yang tepat

Lynn Williams kembali ke lapangan setelah hampir setahun absen karena cedera hamstring, memasuki pertandingan Rabu di menit ke-67. Williams terakhir bermain untuk AS pada Februari 2022 dan tidak bermain sama sekali selama musim reguler Liga Sepak Bola Wanita Nasional. Dia diperdagangkan dari Kansas City Current ke NJ/NY Gotham FC minggu lalu, pada hari draft.

Williams yang sehat menawarkan kehadiran pertahanan terbaik dari penyerang mana pun di kumpulan AS. Dia mengubah cara tim bertahan dari titik tertinggi dan memungkinkan pers yang lebih tinggi dan tanpa henti. Williams kembali pada waktu yang tepat untuk tim AS yang membutuhkan percikan itu.

Pada hari Rabu, dia juga menandai kembalinya dia dengan sebuah gol — dan gol yang mengesankan. Tujuh menit setelah memeriksa pertandingan, Williams menyesuaikan tubuhnya di udara untuk mengarahkan kepalanya ke umpan silang Rodman dan menghasilkan tenaga yang cukup untuk mengalahkan kiper Selandia Baru Erin Nayler dengan nyaman.

Gol tersebut menjadi tanda seru atas kembalinya Williams yang telah lama ditunggu-tunggu. Bahkan di barisan depan yang penuh sesak, Williams menawarkan permainan dua arah yang dibutuhkan Andonovski di Piala Dunia.

Lynn Williams menandai kembalinya dia selama hampir setahun ke tim nasional dengan sebuah gol, menunjukkan janji menjelang Piala Dunia Wanita 2023. (Foto oleh Brad Smith/ISI Photos/Getty Images)

Pelaku terbaik dan terburuk

TERBAIK: Rose Lavelle — Sekali lagi, Lavelle tetap menjadi satu-satunya pemain AS (yang sehat) yang mampu menembus pertahanan melawan lawan yang disiplin bertahan. Saat menggiring bola atau membuat lari tertunda, Lavelle adalah katalisator tim ini. Bantuan tumit itu? Ayolah.

TERBAIK: Mallory Swanson — Babak pertama yang tenang digantikan dengan dua gol cepat di babak kedua. Untuk klub atau negara, Swanson berlari di pertahanan dalam isolasi adalah resep sukses.

TERBAIK: Margaret Purce — Babak pertama yang membosankan dari Amerika disorot oleh keinginan Purce untuk menyerang pemain bertahan 1-v-1. Itu adalah pengembalian yang menggembirakan bagi pemain sayap yang dikeluarkan dari daftar pada bulan Oktober dan November.

TERBURUK: Ashleigh Ward — Beberapa kali keluar dari posisi dan terekspos 1-v-1, terutama di babak kedua.

TERBURUK: Gabi Rennie — Bahkan saat tuan rumah bertahan dengan baik di babak pertama, mereka tidak memiliki jalan keluar untuk maju.

TERBURUK: Grace Neville — AS menemukan kesenangan terbesarnya dengan mengisolasi Neville di sayapnya.

Sorotan dan momen penting

Di babak pertama, AS mendominasi penguasaan bola, tetapi sebagian besar di area yang tidak mengancam pertahanan Selandia Baru.

Morgan, Swanson & Purce digabungkan untuk menyelesaikan 19 operan di babak pertama.

Enam rekan satu tim menyelesaikan setidaknya 27 masing-masing. Sauerbrunn & Girma masing-masing memiliki 58. pic.twitter.com/3UGbLx22fm

– Paul Carr (@PaulCarr) 18 Januari 2023

Swanson mencetak dua gol pertama pertandingan secara berurutan.

✌️ untuk @MalPugh

📺 @HBOMax pic.twitter.com/qrsRNDJFoA

— Tim Sepak Bola Nasional Wanita AS (@USWNT) 18 Januari 2023

Setelah pertandingan: Apa yang dikatakan para pemain/manajer

Lavelle dari USWNT: “Kami harus menemukan bola sedikit lebih banyak di antara jahitan mereka, dan memberikannya sedikit lebih banyak di tengah agar mereka roboh dan kemudian menemukan pemain sayap kami. Babak pertama yang sulit bagi kami, jelas ada beberapa hal yang harus dibersihkan, tetapi respons yang sangat bagus.”

Williams dari USWNT: “Rasanya luar biasa, tapi saya memberikannya kepada rekan satu tim saya – mereka selalu ada bersama saya selama ini dan mendukung saya dan seperti, ‘Kamu punya ini, Lynn.’ Jadi rasanya luar biasa.”

Statistik kunci

– Swanson mencetak dua gol keempatnya untuk tim nasional AS

– Morgan mencetak gol internasionalnya yang ke-120

– Ini adalah penonton tuan rumah terbesar untuk pertandingan Ford Football Ferns dengan 12.508 penggemar yang hadir

Berikutnya

Amerika Serikat: AS menghadapi Selandia Baru dalam pertandingan persahabatan lagi pada 20 Januari, sebelum bermain dalam pertandingan pertama SheBelieves Cup melawan Kanada pada 16 Februari.

Selandia Baru: Setelah pertandingan persahabatan melawan AS, Selandia Baru menghadapi Portugal dalam pertandingan persahabatan pada 17 Februari.

Author: Edward Smith