Bisakah Xavi meraih trofi pertama sebagai bos Barca?

Bisakah Xavi meraih trofi pertama sebagai bos Barca?

Ini bulan Januari, yang berarti sekarang saatnya Piala Super Spanyol menjadi pusat perhatian dengan empat tim terbaik di LaLiga bersaing memperebutkan hadiah, didirikan pada tahun 1982. Tahun ini, kami memiliki dua tim terbesar di Spanyol, Real Madrid dan Barcelona, ​​serta pemenang Copa del Rey Real Betis dan runner-up piala, Valencia, bergabung.

2 Terkait

Tapi bagaimana cara kerja turnamen ini? Bagaimana penampilan keempat tim menuju aksi? Apa saja momen yang tak terlupakan dari Supercopas masa lalu, dan dapatkah kuartet ini menghadirkan drama dan keajaiban baru mereka sendiri?

Sam Marsden dan Alex Kirkland dari ESPN menguraikan semuanya dan membuat Anda siap beraksi, yang dimulai pada hari Rabu dan diakhiri dengan final hari Minggu di Riyadh, Arab Saudi.

– Streaming di ESPN+: Supercopa Spanyol, Piala Carabao, lainnya (AS)

Apa itu Supercopa? Bagaimana formatnya bekerja?

Ini dulunya adalah pembuka tirai tradisional untuk musim baru, mengadu juara LaLiga melawan pemenang Copa del Rey. Namun setelah perombakan pada tahun 2020, sekarang menjadi kompetisi empat tim yang berlangsung pada bulan Januari setiap tahun. Jadi sekarang, alih-alih dua tim yang bersusah payah dalam dua pertandingan (kandang dan tandang) di bulan Agustus, ada empat tim yang bersaing memperebutkan trofi di Arab Saudi pada bulan Januari ini.

Kualifikasi untuk turnamen itu sederhana. Dua tim teratas di LaLiga musim sebelumnya dan dua finalis Copa del Rey masuk empat besar. Jika tim yang sama finis di dua besar dan mencapai final Copa, jumlahnya terdiri dari tim yang finis ketiga dan bahkan berpotensi keempat di LaLiga. Tahun ini berjalan mulus: Real Madrid dan Barcelona lolos sebagai dua besar di liga, dengan pemenang Copa Real Betis dan runner-up Valencia bergabung dengan mereka.

Namun, undian tidak selalu sesederhana itu. Semifinal telah diputuskan dengan berbagai cara, dari pengundian terbuka satu tahun hingga memastikan pemenang liga dan piala menghindari satu sama lain di tahun berikutnya. Idenya adalah sering mencoba dan mengatur final Clasico, tetapi sekarang ada kerangka kerja yang jelas: Pemenang LaLiga (Madrid) vs. Runner-up Copa (Valencia) (LIVE Rabu, 13:30 ET di ESPN+ di AS ), dan pemenang Copa (Betis) vs. runner-up LaLiga (Barca) (LIVE Kamis, 13:30 ET di ESPN+ di AS). — Marsden

Real Madrid mengalahkan Athletic Club 2-0 di final Supercopa tahun lalu. Getty

Mengapa Supercopa Spanyol dimainkan di Arab Saudi?

Keinginan presiden federasi sepak bola Spanyol (RFEF) Luis Rubiales untuk meningkatkan pendapatan Supercopa membutuhkan perubahan lokasi juga. Penghapusan format dua kaki, kandang-tandang berarti segalanya mungkin terjadi, dan pada 2018 Supercopa dimainkan di luar negeri untuk pertama kalinya, Barcelona mengalahkan Sevilla 2-1 dalam pertandingan satu kali yang diadakan di Tangier, Maroko. Protes Sevilla – mereka telah menjanjikan pertandingan kandang kepada para penggemar sebagai bagian dari paket tiket musiman mereka – diabaikan.

Pergantian Maroko hanyalah uji coba. Pada September 2019, RFEF menandatangani kontrak enam tahun dengan Arab Saudi senilai €40 juta per musim. Belakangan diketahui bahwa perusahaan Gerard Pique, Kosmos, telah memainkan peran kunci, dengan imbalan komisi 10%.

“Kami memiliki hubungan baik dengan Timur Tengah,” kata Pique pada April lalu. “Mereka ingin mengambil kompetisi sepak bola di sana dan kami berbicara dengan Rubiales untuk melihat apakah dia tertarik untuk mengambil Supercopa … Arab Saudi bukan satu-satunya [option]kami berbicara dengan Miami, [the RFEF] mendapat tawaran dari Qatar.”

Supercopa “Final Four” pertama berlangsung di Jeddah pada Januari 2020. Pandemi COVID-19 kemudian memaksa perubahan rencana, dengan turnamen 2021 pulang ke Andalusia, sebelum kembali ke Arab Saudi — kali ini di Riyadh — untuk tahun 2022. Langkah tersebut menuai kritik luas, dengan keprihatinan atas hak asasi manusia dan kurangnya kesetaraan gender, tetapi tidak ada rencana untuk memikirkan kembali. RFEF sejak itu memperpanjang perjanjian enam tahun awal hingga 2029.

“Kami mengambil keputusan, itu ditandatangani hingga 2029, kami tidak dapat terus mempertanyakannya,” kata Rubiales yang agresif kepada majelis umum RFEF pada bulan Desember. “Jika ada kedutaan, hubungan bilateral, dan bisnis lain di sana, mengapa sepakbola tidak bisa berjalan? Kami melakukan pekerjaan yang positif [in Saudi Arabia]. Sekarang ada liga wanita… Kita bisa mengabaikan seluruh masyarakat atau mencoba menunjukkan bahwa segala sesuatunya bisa berubah.” — Kirkland

Mampukah Robert Lewandowski membantu Xavi Hernandez mengangkat trofi pertamanya sebagai manajer Barcelona? David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images

Bagaimana penampilan Barcelona dalam hal performa dan kebugaran?

Manajer Barcelona Xavi Hernandez mengatakan bahwa kemenangan 1-0 tim yang berjuang keras di Atletico Madrid pada hari Minggu di liga bernilai “lebih dari tiga poin” dan mengirim mereka ke Arab Saudi dengan “dorongan moral yang besar.” Barca masih merupakan tim yang sedang dibangun, tetapi kemenangan itu membuat mereka unggul tiga poin dari Madrid di puncak klasemen setelah 16 pertandingan.

Itu sangat dibutuhkan karena Barca telah kembali dari jeda Piala Dunia dalam gerakan lambat. Mereka ditahan di kandang oleh Espanyol di pertandingan pertama mereka kembali dan membutuhkan waktu ekstra untuk mengalahkan tim divisi tiga Intercity di piala di tengah pekan. Kemenangan atas Atletico, yang terkadang tidak bagus, memberi mereka keyakinan bahwa mereka bisa menang dengan buruk, dan mereka bisa bersaing dengan yang terbaik di Eropa. Mereka kalah dalam dua kunjungan terakhir mereka ke Estadio Metropolitano tanpa mencetak gol.

Mereka kini perlu membawa momentum itu ke Supercopa, di mana Xavi berpeluang meraih trofi pertama sejak menggantikan Ronald Koeman sebagai pelatih November lalu. Kompetisi ini tidak menjadi prioritas utama mereka, tetapi memenangkannya dapat memberikan landasan dan keyakinan untuk sukses lebih lanjut di LaLiga, Copa del Rey dan Liga Europa. Kegagalan, tergantung pada konteksnya, dapat mengembalikan sorotan ke Xavi, yang gagal di Supercopa, Copa del Rey, dan Liga Europa musim lalu.

Barca harus dengan kekuatan penuh di Timur Tengah. Robert Lewandowski saat ini menjalani larangan tiga pertandingan di LaLiga tetapi dia tersedia untuk memainkan Supercopa. Istirahat yang dipaksakan di liga bisa menguntungkannya melawan Betis pada hari Kamis dan golnya – dia memiliki 18 gol di semua kompetisi musim ini – bisa menjadi perbedaan antara keempat tim. — Marsden

Bagaimana penampilan Real Madrid dalam hal performa dan kebugaran?

Kekalahan 2-1 Sabtu di Villarreal adalah yang ketiga kalinya dalam lima pertandingan LaLiga di mana Real Madrid kehilangan poin, yang dimulai sejak akhir Oktober, sebelum jeda Piala Dunia. Satu-satunya pertandingan lain mereka bulan ini adalah kemenangan 1-0 di Copa del Rey atas Cacereno. Itu bukan bentuk yang menginspirasi, dan tidak akan ada jeda dalam waktu dekat. Perjalanan Supercopa ini adalah langkah terbaru dalam daftar perlengkapan Tahun Baru yang menakutkan yang mencakup kunjungan lain ke Villarreal minggu depan di Copa, pertandingan liga yang sulit dengan Athletic Club dan Real Sociedad, dan Piala Dunia Antarklub bulan depan.

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

SELASA, JAN. 10 (semua waktu ET)
• Man United vs. Charlton (3 sore)
• Newcastle vs. Leicester (3 sore)

RABU, JAN. 11 (sepanjang waktu ET)
• Hutan vs. Serigala (3 sore)
• Southampton vs. Man City (3 sore)
• Real Madrid vs. Valencia (13:30)

KAMIS, JAN. 12 (sepanjang waktu ET)
• Real Betis vs. Barcelona (13:30)

Ada kekhawatiran dalam pertahanan – pelatih Carlo Ancelotti mengkritik pertahanan melawan Villarreal, mengatakan “tim tidak kompak” dengan pertahanan dan lini tengah “terlalu terbuka.” Bek kiri Ferland Mendy bersalah atas gol pembuka Villarreal, memberikan bola. Bek kanan Dani Carvajal belum fit dan sekarang David Alaba mengalami cedera betis, menyelesaikan keraguan siapa dari Alaba, Eder Militao atau Antonio Rudiger yang akan menjadi bek tengah. Di lini tengah, Aurelien Tchouameni yang tidak konsisten absen karena masalah betis lainnya, sementara Eduardo Camavinga masih paling baik ditempatkan sebagai pemain pengganti yang energik.

Tidak ada kekhawatiran atas Vinicius Junior atau Rodrygo Goes dalam serangan – gol solo terlambat Rodrygo menyelamatkan Madrid dari perpanjangan waktu melawan Cacereno – tetapi pemain utama Karim Benzema belum mencapai performa terbaiknya. Angka pencetak golnya solid, dengan delapan gol dalam sembilan penampilan LaLiga musim ini, tetapi tiga di antaranya adalah penalti dan dalam permainan build-up dia terlihat setingkat di bawah performa terbaiknya yang mengalir dan tanpa usaha. Prospek Madrid di Arab Saudi bergantung pada perubahan cepat itu. — Kirkland

Bagaimana dengan tim lain: Apakah Valencia atau Real Betis punya peluang?

Betis berada di tempat yang jauh lebih baik daripada Valencia. Kemenangan 2-1 atas Rayo Vallecano pada hari Minggu mengangkat mereka ke tempat Liga Champions di LaLiga. Manuel Pellegrini melakukan pekerjaan dengan baik di Seville. Setelah mengantarkan Betis meraih trofi dengan menjuarai Copa del Rey musim lalu, langkah selanjutnya pelatih asal Chile itu adalah finis di empat besar. Mereka memiliki skuad yang penuh talenta. Sergio Canales dan Nabil Fekir menyenangkan untuk ditonton, meskipun mereka mengalami kemunduran minggu ini karena kehilangan Alex Moreno, dengan sumber mengonfirmasi ke ESPN bahwa bek kiri itu hampir menyelesaikan kepindahan € 15 juta ke Aston Villa.

Hal-hal tidak berjalan dengan baik untuk Valencia, meskipun janji awal musim ditunjukkan di bawah pelatih Italia Gennaro Gattuso. Kekalahan beruntun membuat mereka tergelincir dari 10 besar. Kekalahan Jumat malam di kandang melawan Cadiz sangat menyakitkan. Mereka tetap menjadi ancaman bagi Madrid pada hari Rabu. Striker veteran Edinson Cavani telah menunjukkan tanda-tanda akan bangkit dalam beberapa pekan terakhir dan mereka memiliki sejumlah gelandang muda berbakat, termasuk pemain internasional Amerika Serikat Yunus Musah.

Apa yang ditunjukkan Betis dan Valencia dalam beberapa tahun terakhir adalah bahwa mereka dapat bersaing dengan Barca dan Madrid. Barca membutuhkan gol telat Lewandowski untuk mengalahkan Valencia di Mestalla musim ini, sementara Madrid baru saja menyingkirkan Betis di kandang. Anda hanya perlu beralih ke musim lalu, untuk menemukan Valencia mengalahkan Madrid 4-1 dan Betis lebih baik dari Barca asuhan Xavi di Camp Nou. Dan Anda hanya perlu kembali ke tahun 2021 untuk menemukan pemenang Supercopa non-Clasico terakhir, ketika Athletic Club mengalahkan Madrid dan Barca untuk mengangkat trofi. — Marsden

Meski Barcelona difavoritkan memenangkan Supercopa tahun ini, Nabil Fekir memiliki kualitas untuk menginspirasi Real Betis menuju kejayaan. Joaquin Corchero/Europa Press

Apa saja momen yang tak terlupakan dalam sejarah Supercopa baru-baru ini?

Barcelona adalah tim Supercopa yang harus dikalahkan, setelah memenangkan kompetisi 13 kali sedangkan Real Madrid 12 kali sejak turnamen tersebut dibuat pada tahun 1982. Rekor mereka dari tahun 2009 hingga 2018, memenangkan enam Supercopas dalam satu dekade, mencerminkan dominasi domestik mereka saat itu, dimulai oleh vintage 2009 yang menaklukkan semua Pep Guardiola. Namun pergantian kekuatan penting terjadi pada 2017 ketika Madrid memenangkan Supercopa dengan mengalahkan Barcelona 5-1 secara agregat, dengan kemenangan 3-1 di Camp Nou diikuti dengan kemenangan 2-0 di Bernabeu. Setelah leg kedua itulah bek Barca saat itu Pique mengakui bahwa dia “merasa lebih rendah dari Madrid untuk pertama kalinya dalam sembilan tahun.”

Final 2020 – yang pertama dalam format “Final Four” – paling dikenang karena pelanggaran profesional penyelamatan pertandingan yang spektakuler dari gelandang Madrid Federico Valverde terhadap Alvaro Morata. Penyerang Atletico Madrid Morata mencetak gol pada menit ke-115 – pertandingan berakhir 0-0 setelah waktu normal – dan satu lawan satu dengan kiper Thibaut Courtois ketika Valverde berlari kembali untuk menjatuhkannya, mendapatkan kartu merah tetapi mempertahankan Madrid. lembar bersih. Pemain Uruguay itu bahkan menerima tepukan di belakang kepala dari pelatih Atletico Diego Simeone – mungkin mengenali semangat yang sama – dalam perjalanannya. Madrid kemudian menang adu penalti.

Pada tahun 2021, Klub Atletik melakukan kesalahan beruntun, mengalahkan Madrid sebelum mengalahkan Barcelona 3-2 dengan final yang dramatis, membalikkan defisit 2-1 dengan gol waktu tambahan dari Asier Villalibre dan Inaki Williams. Dan semifinal tahun lalu adalah Clasico sepanjang masa yang epik. Madrid memimpin Barca dua kali melalui Vinicius dan Benzema, hanya untuk disamakan kembali oleh Luuk de Jong dan Ansu Fati, sebelum Valverde sekali lagi menjadi pahlawan dengan kemenangan perpanjangan waktu. — Kirkland

Author: Edward Smith