Barcelona mengincar kemenangan Supercopa untuk memulai era baru

Barcelona mengincar kemenangan Supercopa untuk memulai era baru

12:00 ET

Sam Marsden

Moises Llorens

Pelatih Barcelona Xavi Hernandez menargetkan kesuksesan Supercopa Spanyol di Arab Saudi minggu ini untuk memulai era baru di klub.

Xavi mengambil alih Barca ketika mereka berada di urutan kesembilan di LaLiga 14 bulan lalu dan membawa mereka ke urutan kedua, sementara mereka saat ini duduk di puncak klasemen, unggul tiga poin dari Real Madrid, setelah 16 pertandingan musim ini.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, lainnya (AS)

Namun, Barca hanya memenangkan satu trofi dalam tiga musim terakhir – Copa del Rey di bawah Ronald Koeman pada 2021 – dan Xavi tahu dia harus mengubah penampilan menjadi gelar untuk menenangkan pendukung.

“Kompetisi ini sangat penting bagi kami,” kata Xavi pada konferensi pers menjelang semifinal Supercopa Kamis melawan Real Betis (siaran LANGSUNG, 14:00 ET, ESPN+), dengan pemenang menghadapi Real Madrid atau Valencia di final hari Minggu.

“Kami masih belum memenangkan Supercopa dalam format ini. Saya tidak berpikir itu akan berubah terlalu banyak jika kami menang atau tidak, tapi kami ingin berada di final pada hari Minggu. Akan sangat mengecewakan jika kami tidak memenangkannya. Jika kami memenangkannya, itu akan sangat memperkuat kami.

“Saya sangat ingin memenangkan trofi. Saya memiliki keinginan itu sejak hari pertama. Saya di sini untuk memenangkan trofi dan jika saya tidak memenangkannya musim ini, Anda [the media] akan membunuhku. Sudah lama sejak kami memenangkan trofi, jadi inilah saatnya.”

Xavi memenangkan 25 trofi sebagai pemain Barcelona tetapi masih mencari trofi pertamanya sebagai pelatih. Joan Valls/Urbanandsport/NurPhoto via Getty Images

Barca telah memenangkan Supercopa 13 kali, lebih banyak dari klub lain, termasuk delapan kali abad ini. Tapi mereka belum mengangkat trofi sejak beralih ke kompetisi empat tim, pertengahan musim pada 2020.

Gelandang Sergi Roberto menggemakan komentar Xavi bahwa kemenangan di Riyadh, di mana ketiga pertandingan akan dimainkan, dapat memberikan batu loncatan untuk sisa musim ini, dengan LaLiga, Copa del Rey dan Liga Europa siap diperebutkan.

“Kami berharap catatan buruk berakhir dan kami bisa memenangkan Supercopa pertama kami dalam format baru ini,” kata Roberto dalam konferensi pers. “Ada banyak keinginan untuk memenangkan trofi pertama kami [under Xavi].

“Sudah beberapa tahun ini kami tidak mampu mengangkat trofi yang biasa kami menangkan. Itu bagus untuk membantu kami melihat betapa sulitnya itu dan memberi arti penting pada setiap trofi.

“Kita bisa mulai [a new era] mulai sekarang, memenangkan Supercopa, yang bagi tim ini akan sangat penting. Kami memiliki pemain muda yang belum banyak menang – atau apapun. Saya berharap Supercopa bisa menjadi trofi pertama musim ini tetapi bukan yang terakhir.”

– Marsden & Kirkland: Pertanyaan Pembakaran Supercopa Spanyol

Kompetisi ini pertama kali dimainkan di Arab Saudi di Jeddah pada 2020. Pandemi kemudian membawanya kembali ke Spanyol pada tahun berikutnya, tetapi kembali ke Riyadh tahun lalu dan ada kontrak untuk tetap di negara Timur Tengah tersebut hingga 2029.

“Tentu saja ada alasan bisnis di baliknya [playing in Saudi Arabia] dan kami datang ke sini demi kebaikan sepak bola Spanyol,” ujar Xavi saat ditanya tentang bermain di luar negeri.

“Klub-klub mendapat manfaat dari itu. Klub dengan masalah keuangan menghasilkan uang. Ada hal-hal positif dan hal-hal yang tidak begitu positif, tapi inilah sepak bola […] ada juga banyak kritik tentang Qatar dan kami melihat bahwa itu tidak seburuk itu.

“Sebagai sebuah negara, Arab Saudi memiliki banyak hal untuk diperbaiki tetapi begitu juga Spanyol, di mana kami memiliki 200 hal untuk diperbaiki. Sepak bola adalah pertunjukan yang pantas didapatkan semua orang di mana pun mereka berada.”

Barca memiliki skuad yang sepenuhnya fit untuk menghadapi Betis pada hari Kamis, dengan Robert Lewandowski akan memimpin lini depan. Striker Polandia saat ini berada di tengah larangan tiga pertandingan di LaLiga tetapi tidak dibawa ke Supercopa.

Penangguhan itu telah ditunda bulan lalu, memungkinkan dia untuk bermain melawan Espanyol, yang mengajukan keluhan untuk susunan pemain yang tidak memenuhi syarat melawan Barca karena kehadiran Lewandowski. Keluhan itu diberhentikan pada hari Rabu.

Ferran Torres juga telah dilarang untuk dua pertandingan di liga karena kartu merah yang ditunjukkan kepadanya karena menarik rambut Stefan Savic dalam kemenangan melawan Atletico Madrid pada hari Minggu. Xavi menyebut larangan itu “berlebihan”.

Betis, sementara itu, akan tampil untuk membuat kesal melawan Barca dan menindaklanjuti kemenangan Copa del Rey mereka musim lalu, yang membuat mereka lolos ke Supercopa, dengan trofi lainnya.

“Mereka adalah tim yang suka menguasai bola,” kata Xavi. [Manuel] Pellegrini adalah pelatih menyerang yang menyukai pemain berteknik. Mereka punya [Sergio] kanal, [Nabil] Fekir, Luiz Henrique — pemain yang sangat bagus.

“Mereka bermain dengan garis tinggi, menekan dan secara teknis mereka sangat kuat. Kami memiliki tugas besar di tangan kami pada hari Kamis karena mereka adalah tim yang sangat bagus.”

Author: Edward Smith