Barca harus mengirim pesan dalam pertandingan Atletico

Barca harus mengirim pesan dalam pertandingan Atletico

09:18 ET

Sam Marsden

Moises Llorens

Xavi Hernandez mengatakan timnya Barcelona dapat mengirim pesan ke seluruh LaLiga dengan mengalahkan Atletico Madrid (streaming langsung di ESPN + pukul 3 sore ET) pada hari Minggu.

Barca kalah dalam pertandingan beruntun di Metropolitano tanpa mencetak gol dan hanya memenangkan satu dari lima pertandingan di sana sejak Atletico pindah ke stadion pada 2017.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, lainnya (AS)

Sisi Xavi masuk ke pertandingan duduk di puncak liga, tetapi mereka sekarang memiliki poin yang sama dengan rival Real Madrid setelah ditahan imbang oleh Espanyol akhir pekan lalu di pertandingan pertama mereka kembali setelah jeda Piala Dunia.

“Ini akan menjadi pertandingan yang sangat sulit,” kata Xavi dalam konferensi pers pada hari Sabtu. “Ini adalah salah satu laga tandang tersulit di liga, jadi kami harus bersaing dan menjadi diri sendiri [with the ball].

“Atletico adalah batu pertahanan dan akan sulit untuk menciptakan peluang. Pertandingan ini tidak akan menentukan apapun di LaLiga, tetapi akan menjadi pernyataan besar jika kami memenangkan pertandingan tersebut.”

Barca melakukan 21 tembakan melawan Espanyol di Camp Nou akhir pekan lalu, tetapi harus membayar kurangnya produktifitas mereka ketika tim tandang menyamakan kedudukan dari titik penalti di babak kedua.

Mereka kemudian membutuhkan waktu ekstra untuk mengalahkan tim divisi tiga Intercity 4-3 di Copa del Rey pada hari Rabu, dengan gol Ansu Fati menyelesaikan sebuah thriller tujuh gol.

“Kami harus lebih klinis,” tambah Xavi ketika ditanya bagaimana penampilan tersebut dapat mempengaruhi pertandingan hari Minggu melawan Atletico. “Kami telah bermain bagus di dua pertandingan pertama ini, tetapi kami harus lebih efektif di sepertiga akhir.”

– Notebook: Man City untuk menyaingi Liverpool, Madrid untuk Bellingham

Itu akan lebih sulit tanpa striker Robert Lewandowski, yang akan menjalani hukuman pertama dari larangan tiga pertandingan di LaLiga di Metropolitano.

“Kami telah mencoba opsi yang berbeda dan Anda akan melihat apa yang kami pilih [on Sunday],” kata Xavi ketika diminta untuk mengungkapkan siapa yang akan menggantikan striker Polandia, pencetak gol terbanyak Barca musim ini dengan 18 gol.

“Ferran Torres lebih ke pergerakan dan Ansu lebih ke posisi. Ferran menciptakan banyak ruang untuk rekan setimnya yang mungkin tidak dihargai. Ansu berbeda. Keduanya bisa bermain sebagai No. 9. Memphis Depay juga bisa menjadi pilihan.”

Dengan dibukanya jendela transfer Januari, Xavi sekali lagi mengecilkan peluang Barca melakukan bisnis apa pun. Tangan mereka terikat karena peraturan keuangan LaLiga.

“Kalau tidak ada yang berubah, maka sempurna,” ujarnya. “Saya senang dengan tim yang saya miliki, sikap yang ditunjukkan para pemain dan bagaimana mereka berlatih. Kami akan bersaing dengan apa yang kami miliki.”

Atletico, sementara itu, kembali ke empat besar akhir pekan lalu dengan kemenangan 2-0 atas Elche setelah menghabiskan jeda Piala Dunia di luar zona Liga Champions. Mereka tertinggal 11 poin dari Barca dan Madrid.

Pelatih Diego Simeone mengatakan persiapan untuk menghadapi Barca, bagaimanapun, tidak akan berbeda dengan pertandingan lainnya sepanjang masa jabatannya.

“Setiap hari, selama 11 tahun, kami berusaha melihat setiap pertandingan seperti final,” katanya dalam konferensi pers, Sabtu. “Kami akan melihat pertandingan berikutnya dengan cara yang sama; tidak ada permainan yang lebih penting daripada permainan yang harus Anda mainkan.

“Sekarang kami melawan Barcelona. Saya pikir mereka adalah tim dengan pemain Piala Dunia terbanyak, mereka memiliki pelatih dengan ide yang jelas dan mereka bermain bagus.

“Hasil negatif selalu membawa energi negatif dan hasil positif membantu tim untuk merasa lebih percaya diri. [On Sunday]kami tahu kesulitan yang bisa kami hadapi dan kami akan mencoba mengambil permainan di mana kami pikir kami dapat menyakiti mereka.

Stefan Savic dan Rodrigo de Paul diragukan cedera untuk Atletico, sementara Jordi Alba, seperti Lewandowksi, diskors untuk Barca.

Author: Edward Smith