Bangsa Cherokee untuk Naik Banding Keputusan Kasino ke Mahkamah Agung Arkansas

Bangsa Cherokee untuk Naik Banding Keputusan Kasino ke Mahkamah Agung Arkansas

Diposting pada: 16 Januari 2023, 09:47h.

Terakhir diperbarui pada: 16 Januari 2023, 09:47h.

Devin O'Connor

Cherokee Nation Businesses (CNB) akan mengajukan banding atas keputusan hakim yang datang Jumat lalu yang mencabut lisensi permainan perusahaan untuk membangun dan akhirnya mengoperasikan kasino di Pope County.

Permainan kasino Cherokee Nation Pope County Arkansas
Hakim Sirkuit Pulaski County Tim Fox telah membatalkan lisensi kasino yang dialokasikan untuk Pope County dari kemitraan yang dikendalikan oleh Cherokee Nation Businesses dan Legends Hospitality. Bangsa Cherokee akan mengajukan banding atas keputusan tersebut ke Mahkamah Agung Arkansas. (Gambar: Lembaran Demokrat Arkansas)

Hakim Sirkuit Pulaski County Tim Fox memutuskan bahwa Komisi Balap Arkansas (ARC) keliru dalam memberikan konsesi permainan kepada CNB dan Legends Resort & Casino. CNB dan Legends ingin membangun resor kasino senilai $225 juta di Russellville di situs seluas 135 hektar di utara I-40 di Nob Hill Rd.

Pope County adalah salah satu dari empat kabupaten yang memenuhi syarat untuk menjadi tuan rumah kasino komersial. Otorisasi datang melalui referendum surat suara 2018 yang disahkan oleh pemilih negara bagian.

Amandemen Konstitusi Arkansas memberikan dua arena pacuan kuda negara bagian — Southland dan Oaklawn — untuk menjadi kasino skala penuh dengan mesin slot, permainan meja, dan taruhan olahraga. Otorisasi permainan juga memungkinkan dua kasino yang benar-benar baru dibangun di wilayah Pope dan Jefferson.

Lebih dari empat tahun sejak pemilih menetapkan Pope County sebagai yurisdiksi kasino yang diizinkan, masih belum jelas entitas mana yang akan menerima hak istimewa untuk mengembangkan resor permainan semacam itu. Tiga kasino negara bagian lainnya telah dibuka, termasuk Resor Kasino Saracen senilai $350 juta di Jefferson’s Pine Bluff.

Saga Berlanjut

ARC tidak memiliki sejarah sebelumnya dalam menangani masalah permainan komersial sebelum tahun 2018. Sebelumnya, badan negara bagian hanya menangani pengaturan balap ras murni dan anjing greyhound.

Kurangnya pengalaman bermain game agensi menjadi jelas dengan cepat.

Kontroversi pertama dalam memutuskan perusahaan mana yang akan menerima lisensi kasino Pope County terjadi pada tahun 2020 ketika Komisaris Butch Rice dianggap bias dalam menilai dua proposal yang bersaing. Bersamaan dengan CNB, tawaran dari sebuah entitas bernama Gulfside Casino Partnership, sebuah entitas yang berbasis di Mississippi yang mengoperasikan Island View Casino Resort di Gulfport, diajukan untuk Pope.

Komisaris balap Arkansas memutuskan bahwa Rice secara tidak adil menilai rencana Cherokee dengan skor hanya 29/100, sementara menilai rencana Gulfside dengan sempurna 100/100. Bias Rice secara sendirian membuat skor keseluruhan ARC berpihak pada Gulfside dengan total skor 637 poin untuk Gulfside menjadi 572 poin untuk CNB/Legends.

ARC meminta bantuan hukum dari kantor Jaksa Agung Arkansas Leslie Rutledge, yang kemudian memutuskan bahwa rencana CNB seharusnya berlaku. ARC kemudian menganggap Cherokee sebagai pemenang Pope County dan menyetujui proyek Legends Resort & Casino.

Kesalahan Penerbitan

Gulfside mengajukan banding atas keputusan negara bagian untuk bergerak maju dengan Cherokee dengan alasan Legends Resort & Casino kurang pengalaman bermain game. Negara mengamanatkan bahwa hanya perusahaan dengan pengalaman bermain game yang memenuhi syarat untuk dipertimbangkan untuk mendapatkan izin bermain game.

Gulfside juga berargumen bahwa negara bagian hanya dapat mengeluarkan lisensi untuk satu entitas, dan CNB menerapkan kemitraan dengan Legends. Fox setuju dengan penggugat.

CNB memiliki banyak pengalaman mengoperasikan kasino kesukuan di negara asalnya, Oklahoma. Tapi Legends Hospitality, perusahaan induk dari unit yang terlibat dalam usaha kasino Arkansas, adalah stadion olahraga dan perusahaan perhotelan dan konsesi arena. Legends sebagian dimiliki oleh penduduk asli Arkansas, Jerry Jones.

CNB mengatakan bahwa meskipun kecewa dengan kesimpulan Fox, perusahaan senang mendapatkan jawaban dan melanjutkan penyelesaian masalah hukum di pengadilan tertinggi negara bagian.

“Sementara putusan pengadilan sirkuit mengecewakan, demi kemajuan ke depan, kami senang untuk memiliki keputusan,” kata Chuck Garrett, CEO CNB. “Kami tetap yakin dengan posisi hukum kami dan akan bergerak cepat agar banding kami didengar oleh Mahkamah Agung Arkansas.”

Author: Edward Smith