AS tidak dalam ‘situasi bagus’ menjelang pertandingan persahabatan

AS tidak dalam 'situasi bagus' menjelang pertandingan persahabatan

CARSON, California — Untuk pelatih sementara tim nasional pria Amerika Serikat Anthony Hudson, tidak ada yang menyembunyikan hal yang sudah jelas. Setelah sukses melaju ke Babak 16 Besar Piala Dunia, harapannya adalah membangun — dan merayakan — penampilan itu untuk memulai siklus baru.

Sebaliknya, setelah serangkaian keadaan aneh yang berkontribusi pada berakhirnya kontrak pelatih Gregg Berhalter, Hudson mengakui ada rasa sedih yang membayangi tim yang disingkirkan Belanda di Qatar.

– Perseteruan Berhalter-Reyna: Apa artinya bagi Sepak Bola AS
– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, lainnya (AS)

“Ini memalukan bagi semua orang yang terlibat: pemain, staf, Gregg, semua orang terkena dampaknya,” kata Hudson. “Ini bukan situasi yang bagus.”

Tapi, kata Hudson, itu olahraga profesional. Kesulitan datang dengan wilayahnya dan terserah dia dan perpaduan sebagian besar pemain muda berpotensi tinggi dan veteran Piala Dunia untuk memanfaatkan kamp tahunan Januari dan sepasang pertandingan persahabatan melawan Serbia dan Kolombia masing-masing pada 25 dan 28 Januari .

“Itu adalah impian bagi banyak dari mereka – begitu banyak dari kita, tetapi terutama para pemain,” kata Hudson, yang menjadi staf Berhalter sebagai asisten di Qatar. “Mereka berangkat dengan ambisi yang besar dan tinggi, bukan hanya untuk pergi [to the World Cup]tetapi untuk pergi ke sana dan menampilkan diri mereka sedemikian rupa sehingga orang-orang akan duduk dan memperhatikan tim.

“Jadi ketika semua ini terjadi, saya pikir begitu [a feeling] malu. Ini kesedihan karena semua perhatian telah pergi dari itu. Semua pekerjaan bagus dan itu telah dialihkan ke arah lain.

Sampai US Soccer menyewa pelatih permanen, akan sulit bagi semua orang untuk pindah sepenuhnya tanpa mengakui keadaan yang berubah. Terutama dengan penyelidikan eksternal yang sedang berlangsung terhadap pergantian kekerasan dalam rumah tangga tahun 1991 yang melibatkan Berhalter, yang menjadi perhatian manajer umum USSF Earnie Stewart oleh Danielle Reyna, ibu dari pemain sayap bintang Giovanni Reyna.

Pelatih sementara AS Anthony Hudson bekerja dengan para pemain selama kamp pelatihan tim di bulan Januari. Gambar Getty

“Saya sudah mengatakan ya untuk melakukannya untuk saat ini dan kemudian tanggung jawab besar saya selanjutnya adalah kepada para pemain,” kata Hudson. “Karena kami tidak bisa mendapatkan semua pemain kami dari luar negeri karena mereka tidak tersedia, secara historis, kamp ini membuka ruang bagi pemain baru untuk masuk.

“Kami telah melihat ada lebih dari 30 pemain yang telah membuat cap pertama atau kedua mereka di jendela ini di masa lalu dan kemudian mewakili [us] di Piala Dunia.”

Di antara pemain yang cocok dengan profil itu adalah penjaga gawang Gaga Slonina. Pemain berusia 18 tahun baru-baru ini benar-benar pindah ke Chelsea dari Chicago Fire FC dan telah menjanjikan masa depan internasionalnya ke AS meskipun memenuhi syarat untuk Polandia, tempat kedua orang tuanya berasal.

“Merupakan suatu kehormatan untuk berada di sini,” kata Slonina. “Saya menggunakan kesempatan ini untuk menunjukkan apa yang bisa saya lakukan sebagai pemain untuk tim nasional, saya pikir itu sangat penting. Gerakannya sangat bagus. Pelatihan dan level ada sesuatu yang menurut saya diimpikan oleh setiap pemain.

“Datang ke sini dan menunjukkan apa yang telah saya pelajari di sana untuk waktu singkat saya berada di sana, saya pikir itu adalah sesuatu yang dapat saya gunakan untuk keuntungan saya.”

Slonina adalah salah satu dari sedikit pemain yang berbasis di Eropa yang mendapat persetujuan klub untuk ambil bagian dalam kamp ini, yang tidak termasuk dalam jendela internasional FIFA yang ditentukan.

“[Chelsea is] sangat bangga, ”kata Slonina. “Klub seperti itu, menurut saya, memberi Anda sumber daya paling banyak untuk menjadi sukses. Saat Anda mendapat kesempatan seperti ini, ya, mereka sangat senang. Mengatakan kepada saya untuk menikmati momen ini dan semoga mendapatkan cap pertama saya dengan tim nasional.”

Hudson mengatakan grup itu dirancang untuk menggabungkan potensi tinggi, pemain usia Olimpiade dengan dua warga negara dan pemain dengan pengalaman Piala Dunia. Idenya adalah para veteran Qatar – Walker Zimmerman, Kellyn Acosta, DeAndre Yedlin, Aaron Long, Sean Johnson dan Jesus Ferreira – akan dapat mengambil peran kepemimpinan yang lebih besar dan menanamkan budaya maju dengan wajah-wajah baru.

“Mereka merespons dengan sangat, sangat baik seperti yang saya harapkan dari mereka,” kata Hudson. “Maksud saya, itu sebabnya kami memilih mereka untuk masuk karena kami tahu karakter orang-orang ini.”

Setelah dua pertandingan tersebut, Hudson tidak memiliki ekspektasi yang jelas tentang apa yang akan terjadi selanjutnya untuk tim atau dirinya sendiri.

“Saya tidak tahu,” katanya. “Saya pikir kami memainkan dua pertandingan ini dan saya akan pulang dan melihat apa yang terjadi setelah itu.”

Author: Edward Smith