Apa gunanya Piala Liga Wanita FA?

Apa gunanya Piala Liga Wanita FA?

Piala Conti didirikan pada tahun 2011, dengan Arsenal memenangkan gelar terbanyak (5) dan Manchester City saat ini menjadi juara bertahan. (Foto oleh Justin Setterfield/Getty Images)

Piala liga wanita — dikenal sebagai Piala Kontinental atau Conti — kembali digelar minggu ini untuk memainkan empat pertandingan yang ditunda dari babak terakhir penyisihan grup, dan hanya ada sedikit ruang untuk penundaan karena perempat final dijadwalkan berlangsung Rabu/Kamis depan dengan hanya setengah dari delapan terakhir telah diputuskan. Itu adalah jenis kekacauan yang kami harapkan dari kompetisi piala yang sering sibuk, yang dimulai pada 1 Oktober dan diperebutkan antara 24 tim di FA Women’s Super League dan Women’s Championship.

Sementara kita bisa merenungkan tentang “keajaiban [FA] piala,” ada sesuatu yang aneh tentang piala liga — sebuah kompetisi yang menghabiskan sebagian besar musimnya di luar radar, terbatas pada anonimitas pertengahan minggu yang dingin — namun ada sesuatu yang menggembirakan tentang kabut Conti, bahkan ketika jumlah penonton berkisar dari 4.200 ( Southampton vs. Reading) menjadi 104 (Sheffield United vs. Aston Villa) selama babak awal.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga & lainnya (AS)

Menjelang sistem gugur, izinkan ESPN memperkenalkan Anda pada kompetisi piala Inggris yang terlupakan, dari finalis yang sering terjadi hingga penonton minimal yang diketahui menggiring bola menjadi dua digit.

Nilai jual yang unik?

Ada tampilan kebingungan kolektif yang dibagikan oleh mereka yang tidak terbiasa dengan Piala Liga wanita – yang dikenal sebagai Conti[nental] Piala untuk alasan sponsor — saat Anda mulai menjelaskan kompetisi dengan “dimulai di babak penyisihan grup…”

Agar adil, ini bukanlah tanggapan yang diharapkan banyak orang setelah mengakui bahwa mereka bahkan tidak menyadari ada Piala Liga wanita di Inggris. Penyisihan grup itu sendiri dapat memberikan titik perbedaan yang dapat dijual untuk kompetisi, tetapi ini adalah proses berlarut-larut yang kikuk yang memiliki sejumlah tim di sejumlah grup. (Permintaan maaf karena tidak jelas, tetapi karena kerumitannya, FA telah berulang kali mencoba memperlengkapi kembali dan menyusun ulang babak penyisihan grup. Beberapa musim terdapat tiga grup, sementara yang lain ada enam.)

Kelompok-kelompok itu sendiri juga jarang terbagi rata. Awalnya, grup dimaksudkan untuk dipecah berdasarkan wilayah, tetapi sifat historis berat selatan dari dua liga profesional teratas telah membuat beberapa grup miring, termasuk satu edisi di mana Durham dipasangkan dengan Bacaan, yang jaraknya sekitar 270 mil. (Jika Anda orang Inggris, itu perjalanan yang panjang.)

Pilihan Editor

2 Terkait

Bahkan dengan grup yang lebih kecil — seperti pada 2020-21, yang hanya terdiri dari tiga tim — masih ada kebutuhan untuk memasukkan permainan tambahan sebelum pergantian tahun saat kompetisi piala memasuki fase sistem gugur. Ini berarti bahwa selama bertahun-tahun, sebagian besar game telah dipaksa masuk ke slot tengah minggu, sehingga meningkatkan kebutuhan akan pertarungan yang lebih lokal dan regional.

Sementara pendekatan ini telah membantu klub dan penggemar mereka tetap dekat dengan rumah, kualitas pertandingan tanpa disadari telah berkontribusi pada kehadiran dan liputan yang buruk. Lebih buruk lagi, final biasanya diberikan slot malam tengah pekan yang tidak menarik, dengan beberapa klub yang ingin menjadi tuan rumah final yang jarang menginspirasi massa untuk hadir.

Lebih banyak waktu bermain

Sementara penggemar dan – jujur ​​​​saja – media sering kesulitan untuk bersemangat dengan penyisihan grup Piala Conti, hal itu disambut baik oleh banyak pemain yang selalu ingin mendapatkan waktu bermain lebih banyak. Seperti yang telah kita lihat musim ini, tim-tim seperti Manchester United telah menggunakan piala liga untuk memberikan menit bermain kepada pemain cadangan dan periferal, dan itu tetap menjadi kompetisi yang bagus dalam hal waktu yang berarti di lapangan.

Namun, ada masalah dengan pertandingan tengah pekan bagi mereka yang berasal dari kasta kedua yang menyeimbangkan sepak bola dengan belajar atau bekerja, seperti yang kita lihat beberapa tahun lalu ketika Sheffield United tidak memiliki beberapa pemain yang tidak bisa mendapatkan waktu istirahat. Memang, ada beberapa cerita dengan sifat yang sama setiap musim, dengan beberapa pemain hampir tidak melakukan kick-off setelah mengemudi langsung ke permainan setelah shift kerja atau beberapa kehilangan pelatih sama sekali karena perjalanan yang terlalu jauh.

Piala Conti memberi pemain pinggiran waktu bermain dan kesempatan untuk masuk ke dalam skuad tim utama. (Foto oleh Bryn Lennon/Getty Images)

Namun terlepas dari masalah yang dihadapi oleh tim Championship, pemain dari tingkat kedua biasanya menantikan pertandingan piala liga melawan lawan WSL, melihat mereka sebagai kesempatan bagus untuk menguji diri mereka sendiri. Formatnya sekali lagi menjadi masalah: kekecewaan cenderung jarang terjadi mengingat struktur penyisihan grup, sementara kemenangan mengejutkan yang terisolasi untuk tim lapis kedua biasanya datang tanpa imbalan kemajuan.

Komplikasi dan kebiasaan

Dengan banyaknya pertandingan yang ditempatkan di jeda tengah pekan, FA cenderung memasangkan jadwal grup piala liga dengan Liga Champions Wanita UEFA agar semua orang beraksi. Artinya saat Arsenal menjamu Juventus di Emirates, Liverpool bentrok dengan Manchester City di Conti. Atau ketika Chelsea sedang melakukan putaran kemenangan setelah mencetak delapan gol melawan Vllaznia, itu adalah awal adu penalti antara Durham dan Manchester United. (Ini juga berarti bahwa untuk musim pertama dalam sejarahnya, piala tersebut telah memberikan selamat tinggal kepada kompetisi Eropa, dengan Arsenal dan Chelsea bahkan tidak bergabung dengan Conti Cup hingga babak perempat final bulan ini.)

Ah ya, adu penalti penyisihan grup Piala Conti…

Birokrasi Piala Conti juga menyebabkan ikatan grup tanpa ada yang dipertaruhkan yang dimainkan selama fase sistem gugur. Saya ada di sana, itu adalah pertandingan yang aneh dan tidak berguna, mari kita lanjutkan. Namun ada sesuatu yang menarik tentang perlunya adu penalti, dengan empat pertandingan pertama di Grup A musim ini akan menjadi adu penalti. Atau adu penalti tanpa henti antara London City Lionesses dan West Ham pada bulan Oktober yang menghasilkan total 26 penalti, dengan The Hammers akhirnya menang 10-9.

LANGSUNG DI ESPN+ (GAME TERPILIH)

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

KAMIS, JAN. 19 (sepanjang waktu ET)
• Ceuta vs. FC Barcelona (14:00)
• Villarreal vs. Real Madrid (3 sore)

JUMAT, JAN. 20 (sepanjang waktu ET)
• RB Leipzig vs. Bayern Munich (14:25)
• Mallorca vs. Celtic dari Vigo (3 sore)
• Burnley vs. West Bromwich Albion (3 sore)
• Club Tijuana vs. Tigres (10 malam)

Itu adalah momen yang menunjukkan sifat tidak biasa dan rumit dari kompetisi piala yang kurang disukai, tetapi itu juga berfungsi untuk menyoroti apa yang membuatnya begitu istimewa dan istimewa. Namun, sebagai kompetisi yang kurang terlayani dengan hari-hari pertandingan yang secara historis terlalu berantakan dan sedikit cakupan bahkan dari liga itu sendiri, Piala Conti sering kali kalah dalam pengacakan.

Meskipun FA telah meningkatkan cakupannya dengan piala dengan permainan tertentu bahkan ditayangkan (gratis) di Pemain FA, itu masih merupakan kompetisi yang tidak memiliki statistik dan data terperinci: asosiasi sepak bola telah beralasan bahwa uang yang dihabiskan untuk membayar Opta untuk menutupi itu bisa, dan memang, pergi ke tempat-tempat yang lebih penting.

Prediktabilitas

Untuk semua sifat Piala Conti yang diperluas dan melelahkan, ini adalah kompetisi yang dapat diprediksi yang terlalu sering diperas di sekitar acara yang lebih menarik. Kembali pada pertengahan minggu depan untuk perempat final, semifinal akan dimainkan dua minggu kemudian dan final dijadwalkan pada akhir pekan pertama bulan Maret. Yang menyenangkan adalah ini adalah tahun kelima final piala diadakan di akhir pekan.

Sekarang di musim kedua belas, Piala Conti hanya pernah memiliki tiga pemenang, dan mereka adalah tiga pemenang yang sama yang telah memenangkan setiap trofi domestik yang tersedia untuk tim WSL sejak (tetapi tidak termasuk) 2014. Memang, jika bukan karena Judul WSL Liverpool pada 2013 dan 2014, Anda harus kembali ke final Piala FA 2011-12, ketika Birmingham City mengalahkan Chelsea melalui adu penalti, untuk menemukan waktu ketika Arsenal, Chelsea atau Manchester City bukan pemenangnya.

Lebih buruk lagi, sebelum final 2019-20, hanya dua tim yang memenangkan Conti dengan Chelsea tidak pernah mencapai final sebelum kemenangan pertama mereka. Dari 11 final sejauh ini, hanya enam tim yang pernah tampil, tiga pemenang serta Bristol City (2020-21), Birmingham City (2011, 2012, 2016) dan Lincoln City [who became Notts County] (2013, 2015).

Dengan lebih dari 80% turnamen selesai, pertanyaannya adalah, sekali lagi, apakah Piala Conti telah melampaui sambutannya atau apakah perlu rejig lain untuk memaksimalkan potensinya?

Piala Conti akan kembali pada hari Rabu untuk tiga perempat final pertama.

Author: Edward Smith